'Wij zijn de Zorreguieta's uit Argentinië'

De Chileense huurders hebben hun intrek genomen in het kasteel. Corinthia's dochter Emilie blijkt met een van hen getrouwd te zijn. Tijdens het diner haalt Corinthia een brief te voorschijn die eerder werd bezorgd. Hij is bestemd voor Emilies schoonvader. De afzender is niemand minder dan Margaret Thatcher.

Corinthia merkte dat haar hand lichtjes beefde toen zij de brief van Barones Margaret Thatcher overhandigde aan Arturo Bellagostas senior. Hij kneep zijn oudemannenogen lichtjes toe terwijl hij prevelend las, richtte toen het gelooide hoofd op, keek de groep rond en zei met krakende stem: ,,Ja, ze komen vanavond'. Iedereen aan tafel begon druk te roezemoezen, maar Arturo senior maande de aanwezigen tot stilte. ,,Wij zijn onze gastvrouw een verklaring schuldig', sprak hij. ,,Corinthia, kindje, liefde zal de komende dagen heel huize Belvedere vullen. Ik zeg het je zonder omwegen: sommige mensen hier aan tafel zijn niet wie ze zijn. Zo heten wij niet Bellagostas.' Arturo senior maakte een armbeweging naar zijn familieleden.

Corintha rechtte haar rug. Ze had het altijd al geweten. Zwendelaars, die Chilenen, niets dan paljassen en schorriemorrie. ,,Mijn naam, lieve kind, is Zorreguieta, en zo heten ook mijn kinderen en kleinkinderen hier aan tafel. Wij komen niet uit Chili maar uit Argentinië.'

,,Pierre', zei Corintha met scherpe stem, ,,wist jij hiervan?' Pierre keek zonder enige uitdrukking voor zich uit.

,,Op verzoek van mevrouw Thatcher zijn wij met onze familie naar uw landgoed getogen', sprak nu de oude hoe-noemde-hij-zich-ook-alweer? Zorrechietto? ,,Mevrouw Thatcher is op haar beurt door het Europees parlement gevraagd om, nu zij toch staatshoofd in ruste is, als postiljon d'amour een aantal liefdeskwesties die nu spelen in diverse Europese koningshuizen in goede banen te leiden. Zo zal een van mijn kleindochters hier de komende dagen op Belvedere kunnen verkeren met haar verloofde, een prins uit Holland. Pierre weet hier inderdaad van. Pierre is bij u in dienst, maar op iets andere basis dan u tot nu toe had aangenomen. Pierre is veiligheidsfunctionaris.' ,,Van de BVD', vulde Pierre met dunne stem aan. Corinthia had geen flauw idee waar die afkorting voor stond, maar het klonk gewichtig.

,,De prins uit Holland heeft het hart op hol gebracht van mijn lieve kleindochter Maxima', zei de man die dus geen Bellagostas heette, en wees intussen naar een van de kleine nep-Chileense kruimels, die tot Corinthia's verbazing bij deze woorden van haar grootvader een hoornen brilletje en een mal boerenpetje afzette, zodat er pardoes een intimiderend weelderige blonde haardos vrijkwam. Parbleu! De kruimel bleek een schoonheidskoningin.

,,Behalve de prins uit Holland vervoegt zich in het diepste geheim ook iemand anders van een Europees koninklijk huis hier op jouw chateau', sprak Zorreguieta. ,,Ook Charles zal hier zijn huidige aanstaande ontmoeten.'

,,Charles?', herhaalde Corinthia zwaar ademend en dacht even dat ze ging flauwvallen. ,,Neenee kindje, niet jouw betreurde echtgenoot Charles', zei de oude Zorreguieta snel. ,,Ik bedoel de Prince of Wales.'

,,Oh', zei Corintha gelaten - maar veerde direct daarna weer op. ,,Aanstaande?', riep ze uit. ,,Wie is dan zijn aanstaande?'

,,O, Corinthia, ik had het je willen vertellen', kreet Toppie nu uit. ,,Maar ik kón en mócht het niet. Charles heeft me gevraagd. Ik heb 'ja' gezegd, natuurlijk, maar beloofde ook geheimhouding.' ,,Maar Toppie, de man is weduwnaar', bracht Corintha uit. ,,Is dat een beletsel?', zei Toppie snel. ,,We houden van elkaar. En je weet, ik wilde hartstochtelijk van die zevenzeventigste plaats af. Stel je voor, lieve Corinthia, ik, Penelope Gertrudis Cordelia Ann, de nieuwe koningin van Engeland!'

,,Waarom moet dat koninklijk gesmiespel allemaal hier plaatsvinden?', vroeg Corinthia aan niemand in het bijzonder. ,,Waarom Belvedere als liefdesnest?'

,,Omdat jouw landgoed buiten het bereik van de papparazzi ligt', antwoordde Zorreguieta. ,,Omdat de politieke én monarchale kopstukken van Europa van mening zijn dat de koningskinderen veilig zijn op chateau Belvedere.' Ondanks alle verwarring voelde Corintha zich gevleid. Ze vroeg: ,,Zit mijn personeel in het complot. Françoise? Gaston?' Zorreguieta knikte. ,,Gaston is geen tuinman maar ook niet de ex-minnaar van uw man. Dat waren veiligheidstechnische rookgordijnen. Gaston werkt bij Interpol, net als Françoise. Zij garanderen uw en onze veiligheid.'

Toen klonk boven het kasteel het bezwerende geluid van een langzaam dalende helikopter. ,,Dat zullen de beide prinsen zijn!', riep de oude Zorreguieta uit. Buiten verstomde het helikoptergeluid en niet lang daarna verschenen in de deuropening de prins van Wales en een gezette jongen met een vollemaansgezicht, die dan wel die Hollandse prins moest zijn. Toppie slaakte een beheerst gilletje alvorens zich in de armen van haar aanstaande te werpen, terwijl de jongen met het vollemaansgezicht met onhandige bewegingen de blonde schoonheid in een houdgreep nam. Corinthia zag het allemaal met ingehouden afgrijzen aan, richtte ineens een priemende arm op Arturo junior en riep boven het beschaafd tumult uit: ,,Zeg, als jouw vader geen Bellagostas heet, wie ben jij dan wel? Met wie is mijn dochter getrouwd?' Arturo junior legde een hand op de schouder van zijn Emilie en antwoordde met schorre stem: ,,Ik zal u zeggen wie ik werkelijk ben, mevrouw. Inderdaad is mijnheer Zorreguieta niet mijn vader. Mijn naam is Alfonso Raphael de la Paz, Spaans zeevaarder in ruste.' Prompt staakte de gezette jongen zijn smorend kozen. ,,Zeevaarder?', zei de knul. ,,Wat aardig. Ik bekwaam mij in watermanagement.' Alfonso Raphael de la Paz wapperde geërgerd met zijn vrije hand. ,,Dat doet er nu even niet toe. Wat ik wil zeggen, mevrouw, is dit: ik weet wie uw man Charles heeft vermoord. De dader is hier aanwezig.'

Corinthia voelde zich slap in de benen worden. Toen zag zij niets meer, niets dan het zwart van de nacht. Maar terwijl ze niets meer zag, bleef zij alles horen: de kakofonie van stemmen, met boven alles uit twee, drie, vier pistoolschoten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden