'Wij zijn de terechte kampioen'

Landstitel gaat op de valreep naar PSV dankzij stunt De Graafschap tegen Ajax

PEC Zwolle 1 PSV 3

Je kon erop wachten. Nadat enkele magnums champagne soldaat waren gemaakt en een flink aantal bladen bier de kleedkamer in waren gebracht, werd al snel het 'Helemaal niets in Amsterdam' aangeheven. Terwijl de kampioensschaal van hand tot hand ging, vierden de PSV'ers uitzinnig van vreugde het onverwachte kampioenschap.

Vooraf gaf niemand een stuiver om de kansen van het Cocu-ensemble, maar toen de stofwolken in Zwolle en Doetinchem waren opgetrokken, stond aanvoerder Luuk de Jong opeens met de tinnen kampioensschaal in z'n handen, aangereikt door clubicoon Willy van der Kuijlen. "En je kan moeilijk zeggen dat het onverdiend is", vertelde de topscorer aan iedereen die het horen wilde. "Wij zijn de terechte kampioen, we hebben het beste voetbal gespeeld."

Terwijl een provincie verderop op De Vijverberg het laatste fluitsignaal nog niet geklonken had, sprintte de PSV-selectie al richting het uitvak om het feest samen met de supporters te vieren. Het leek op het tarten van het noodlot, à la Schalke 04 in 2001, toen die club zich ook kampioen waande. Maar dit keer kwam alles goed. Een minuut later was ook de laatste twijfel verdwenen en werd de 23ste landstitel uitbundig gevierd. "Dit zijn de mooiste, toch?" lachte De Jong breeduit. "Zelf heb ik er altijd hoop op blijven houden, anders hoef je niet eens die laatste wedstrijd te spelen, maar dan moet het natuurlijk nog wel gebeuren. De Superboeren zijn superhelden gebleken. Ik ga er heel snel langs om ze persoonlijk te bedanken. Wat een ontknoping!"

Hoe anders was de stemming een paar uur eerder. Toen Zwolle zijn reputatie als 'eindestad' (met dank ook aan koning Willem-Alexander) alle eer leek aan te doen. Op het veld van PEC leek er ook een einde te komen aan de titelaspiraties van PSV. De bezoekers startten namelijk zo stroef tegen het op het oog beter gemotiveerde PEC Zwolle, dat nog een punt nodig had om zeker te zijn van kwalificatie voor de play-offs om een plek in de Europa League-kwalificatie, dat niemand een dag later nog een platte kar verwachtte in combinatie met een afgeladen Stadhuisplein.

Toen na een kwartier ook nog het nieuws doorsijpelde dat Ajax op voorsprong was gekomen tegen De Graafschap leek prolongatie van de landstitel verder weg dan ooit. Het is dat de thuisploeg weinig secuur met de ruimte en de kansen omsprong, anders had PSV in de beginfase meteen al de minieme kans op de landstitel verspeeld. Nu bleef het in de race en kreeg het via Jürgen Locadia en topschutter Luuk de Jong weer wat kleur op de wangen. Locadia had wat geluk dat zijn schot van richting werd veranderd en De Jong was attent toen de PEC-defensie weigerde de bal resoluut weg te werken.

Maar omdat Ajax op voorsprong stond, was er nog steeds geen enkele PSV'er die verder durfde te kijken dan de nummer twee-positie van de eredivisie. De verhalen uit de oude doos van ervaringsdeskundigen als trainer Phillip Cocu, algemeen directeur Toon Gerbrands en technisch manager Marcel Brands, die in 2007 van dichtbij de moeder aller eredivisie-ontknopingen meemaakten, werden voor kennisgeving aangenomen en leken enkel bedoeld voor de bühne. Al tegen SC Cambuur, een week eerder, leek het heilige vuur verdwenen en ook nu spatte het geloof in een sensationele apotheose er niet vanaf bij de PSV'ers. Het afscheid van Philips als hoofd- en shirtsponsor leek hand in hand te gaan met het afscheid van de landstitel.

Tot ene Bryan Smeets in de 55ste minuut met name het uitvak in vuur en vlam zette. Zijn treffer honderd kilometer verderop betekende dat PSV virtueel koploper was en opeens uitzicht had op de landstitel. Een door weinigen vooraf voor mogelijk gehouden scenario, ook al omdat Ajax de laatste weken ongenaakbaar was in de titelrace. Heel even leek PSV zichzelf nog in de problemen te brengen - tegengoal Ouasim Bouy - maar toen Luuk de Jong prachtig 1-3 scoorde op aangeven van Marco van Ginkel, was de PEC-horde in ieder geval genomen en was het wachten op nieuws van De Vijverberg.

Toen dat bevrijdende bericht doorkwam, gingen alle remmen los. En dus rijdt er vandaag tegen alle voorspellingen in een platte kar vol uitzinnige spelers richting een uitpuilend Stadhuisplein.

undefined

Brands: Wij lieten het beste voetbal zien

Marcel Brands had er een goed gevoel over toen hij z'n familie gisterochtend gedag zei voor hij afreisde naar Zwolle. "Ik zei nog tegen m'n zoon: 'Wij winnen en Ajax speelt 1-1.' Dat is dus uitgekomen. Ik kan altijd later nog als paragnost aan de slag, haha."

De technisch manager van PSV zegt het alsof het de normaalste zaak van de wereld is, of er zich zojuist géén wonder voltrokken heeft op de slotdag van de eredivisie. Niet de gedoodverfde favoriet Ajax gaat er met de landstitel vandoor, maar 'zijn' PSV doet aan Schaalvergroting.

"Natuurlijk heb ik nu makkelijk praten, maar ik denk toch dat wij de terechte kampioen zijn, ook door onze prestaties in de Champions League. Over het geheel genomen hebben wij het beste voetbal laten zien, wat niet wegneemt dat Ajax de race heel lang volgehouden heeft. Maar nu vieren we feest, heerlijk dat we weer de beste van Nederland zijn!"

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden