Wielrennen Ronde van FrankrijkLijst met Tourfavorieten groeit / Geen echte leider, wel meeslepende gevechten

De kring van favorieten voor de eindzege is ook na de eerste twee dagen in de Alpen breder dan ooit. Maar onzekerheid en angst regeren.

In het skioord Tignes stond Mario Kummer met een opvallend goed humeur bij de bus van Astana. De ploegleider van de Kazakse formatie verklapte dat hij vóór de tweede etappe door de Alpen het ergste had gevreesd voor zijn kopman Aleksandre Vinokoerov. Vóór de start had hij net als meesterknecht Andreas Klöden nog over pijn geklaagd. Maar de schade bleef in Tignes tot ruim een minuut beperkt. Vinokoerov waant zich nog niet kansloos. „Alles is nog mogelijk.”

Kummer was vooral tevreden over het gedrag van de concurrentie. Die legde zijn gehavende kopman gisteren niet het vuur aan de schenen. Onzekerheid over de eigen capaciteiten en angst voor elkaar leken de omvangrijke kring van favorieten en outsiders gisteren in hun greep te houden. Zelden waren de onderlinge krachtsverschillen zo klein. „Eigenlijk weten we nog steeds niks”, zei ploegleider Johan Bruyneel van Discovery Channel. „Iedereen is nog bang.”

Door het slagveld dat door de dopingaffaires onder de grote namen is aangericht, mist deze Tour een grote patron. Dat zou best tot de laatste tijdrit kunnen duren. Nivellering is de trend.

Dat leverde gisteren meeslepende gevechten op, in de schaduw van de ongenaakbare Michael Rasmussen. Maar bij de eindafrekening bleek het effect klein. Christoph Moreau had nog wel de nodige offensieve kracht laten zien. De Franse veteraan was echter ook niet in staat om een gat te slaan.

Moreau, winnaar van de Dauphiné Libéré, zette onderaan de slotklim de boel op stelten met een demarrage. Een opvallende groep ontstond. Met Valverde, een regelrechte favoriet, met de wonderbaarlijk herrezen Mayo, met de Luxemburger Schleck, de gevaarlijke Evans en de Kazak Kasjetsjkin, misschien wel het geheime wapen van Astana. Van samenwerking was in deze groep geen sprake. Moreau viel daarom voortdurend aan. Maar telkens sprongen ze in zijn wiel.

De verdeeldheid viel te verklaren uit de verschillende belangen die deze renners hadden. Er zijn weinig ploegen, zoals AG2R met Moreau, die in deze open Tour op één paard wedden. En dus werd de tweede groep met Mentsjov, Sastre, Leipheimer, Klöden en Vinokoerov nooit op grote achterstand gereden. Mentsjov verloor uiteindelijk een halve minuut op Moreau, Valverde, Evans en Kasjetsjkin, allemaal renners die net als hij een goede tijdrit in de benen hebben.

Ondertussen lieten ze Michael Rasmussen ruim drie minuten voorsprong pakken in het klassement. „Er is geen leider, er zijn geen grote blokken in deze Tour. Dan kan zo’n vent als Rasmussen zijn slag slaan”, zei ploegleider Erik Dekker van Rabobank. „Niemand durft zijn verantwoordelijkheid te pakken”, sprak Bruyneel. Bij Discovery zien ze Rasmussen niet als een serieuze bedreiging. Bij Astana evenmin. Bij Caisse d’Epargne wel. Ploegleider Enzue: „Jazeker, Rasmussen kan deze Tour winnen. Ik heb het vanmorgen al in de bespreking gezegd. Die man kan honderd kilometer op volle kracht aanvallen in de bergen. We hebben nog twee lange tijdritten, akkoord, maar ook nog vier bergetappes. Hij kan nog meer tijd pakken.”

Zo kwamen er afgelopen weekeinde vooral kandidaten voor de eindzege bij. Eigenlijk is alleen de Rus Karpets van Caisse d’Epargne afgevallen. Rasmussen nam zijn plaats in op de lijst van acht tot tien namen. Bij Astana zijn de blessures van Vinokoerov en Klöden meegevallen. Al lijkt de rol van martelaren hen wel te schikken. Onduidelijk is hoe lang Kummer, op last van zijn Kazakse sponsors, de neiging kan onderdrukken om Klöden voortaan voor eigen kansen te laten rijden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden