Wielerploeg laat zich gewillig infiltreren door journalist

Terwijl het peloton in Europa langzaam ontwaakt uit een diepe winterslaap, komt sportjournalist Nando Boers met een optimistisch geluid. Voor het boek Het is koers!, mocht hij zich een jaar lang als ’fly on the wall’ in het binnenste van wielerploeg Skil-Shimano begeven.

In de gesloten vaak achterdochtige wereld van het fietsen was dit een ongeëvenaarde prestatie. Nooit eerder kreeg een Nederlandse verslaggever een vrijbrief om een seizoen lang ongegeneerd vanaf de eerste rij mee te mogen kijken.

De moed van de leiding van Skil om toestemming te verlenen voor infiltratie, leidde helaas niet tot het gedroomde document. De lezer voelt zich geen VIP-gast, hoort geen geheimen van de massagetafel en ervaart niet hoe een training in de brandende zon aanvoelt. Daarvoor neemt de auteur een te prominente rol in.

Boers gedraagt stelt zich niet op als een ‘vlieg op de muur’. Waar de karakters van de auteur zwart-wit blijven, spatten de gedachten en belevenissen van hemzelf van de pagina’s af. Hierdoor krijgt de special van tijdschrift De Muur ten onrechte de geur van een dagboek.

Aan een gebrek aan bruikbare ingrediënten lag het niet. Het wielerjaar 2008 begon met een klapper voor Skil. In de rittenkoers Parijs-Nice reed Clément Lhotellerie ongenadig hard de Franse bergen op. Hoewel het toen 21-jarige talent geen etappe won, werd ineens duidelijk dat zijn werkgever over een potentiële vedette beschikte.

Door tijdgebrek laat Boers deze brok goud noodgedwongen liggen. Zijn (vaste) werkzaamheden als verslaggever bij Sportweek lieten geen ruimte open voor een bezoek aan de Rit naar de Zon. Hij gebruikte zijn vrije dagen om Skil te volgen. Deze handicap, hoe begrijpelijk ook, laat de lezer met een onbevredigend gevoel achter.

Clement blijkt een vat vol intriges te zijn. Na zijn succes op de flanken van de Mont Ventoux verdwijnt hij van de radar. Door een vermeende knieblessure verschijnt hij vrijwel nergens aan de start. Als geruchten over dopinggebruik de ronde doen en zijn contract wordt ontbonden, krijgt de lezer een statement van het management voorgeschoteld.

Op de periferie van Parijs zegt ploegleider Rudie Kemna, dat Clement een interne medische controle heeft gemist. Boers kan de informatie niet toetsen. Clément weigert hem, na een prikkelend onderhoud in mei, telefonisch te woord te staan. Jammer, aangezien Skil-Shimano - voor belangrijke koersen afhankelijk van wild cards – in de mysterieuze renner de sleutel naar een ticket voor de Tour de France zag.

Dat Boers – mits voorzien van een lege agenda en op locatie – wel degelijk tot de kern van een wielerploeg kan doordringen, blijkt in een hoofdstuk gewijd aan de Ronde van Qinghai Lake (China). Daarin brengt hij op fraaie wijze de profploeg en hun aparte bestaan tot leven. Het is koers! lost op die bladzijden de verwachtingen meer dan in.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden