Nieuws Overleden

Wielerlegende Felice Gimondi (1942 - 2019): Stylist in de schaduw van Merckx

Felice Gimondi in 1977. Beeld BSR Agency

De Italiaanse oud-wielerkampioen Felice Gimondi is op 76-jarige leeftijd overleden, zo melden diverse Italiaanse media en bevestigt de Italiaanse wielerbond. 

Een grootheid was hij, helemaal als hij op zijn Bianchi door Italië reed. Maar Felice Gimondi, een van de succesvolste wielrenners ooit, kan er nooit meer over vertellen. Gimondi overleed vrijdag op 76-jarige leeftijd. Zijn carrière stond altijd in de schaduw van de andere veelwinnaar in die tijd: Eddy Merckx.

De Italiaanse stylist Gimondi was in de jaren zestig en zeventig een grote tegenstander van Jan Janssen en Joop Zoetemelk, maar vooral van Merckx, tegen wie hij veelal gevechten voerde (en meestal verloor). Toch staan op zijn erelijst liefst 135 overwinningen.

Gimondi, geboren in 1942 in het Noord-Italiaanse Sedrina, leerde fietsen toen hij met zijn moeder meeging, die postbode was. De vele uren samen optrekken legden de een basis voor een carrière die al op jonge leeftijd begon. In zijn debuutjaar 1965 werd de toen 22-jarige Gimondi op het laatste moment meegenomen door zijn ploeg, maar won hij wel meteen de Tour de France.

Stijlvol

Het bleek de opmaat tot een grote carrière. Drie keer zou hij de beste zijn in de Ronde van Italië (negen keer kwam hij op het podium) en in 1968 won hij de Vuelta. Hij is een van de zeven renners die alle grote rondes hebben gewonnen. Ook in klassiekers kon hij goed uit de voeten. Hij schreef Milaan – Sanremo, Parijs – Roubaix en de Ronde van Lombardije (2x) op zijn naam en in 1973 werd hij wereldkampioen. Het hadden veel meer overwinningen kunnen zijn als Merckx er niet was geweest.

Gimondi was stijlvol, zowel op als naast de fiets. Op latere leeftijd dwong hij alleen al vanwege zijn rijzige gestalte respect af. De aristocraat, zoals hij werd genoemd, leefde jarenlang in een kasteel uit de achttiende eeuw. De jaren na zijn wielercarrière was hij onder meer werkzaam bij de Italiaanse fietsenbouwer Bianchi en stond hij Marco Pantani bij in diens laatste jaren.

Sportief bleef Gimondi tot het laatste moment. Hij stierf na een hartaanval terwijl hij in de zee bij Sicilië aan het pootjebaden was. Zijn goede vriend Merckx reageerde diep bedroefd. “Ik ben er kapot van”, zei hij tegen het Italiaanse persbureau Ansa. “Dit is een groot verlies voor de wielersport. Ik kan mij alle gevechten die we samen voerden zo herinneren. Deze keer verlies ik.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden