Wie loopt er warm voor de wereldbeker?

WK voor clubs wekt buiten Europa veel meer enthousiasme op

Alsof de voetbalkalender nog niet vol genoeg is, begint vandaag in Marokko het WK voor clubs. In Europa heeft het toernooi hooguit symbolische waarde, maar vooral in Brazilië wordt het toernooi tussen de kampioenen van alle continenten als een sportief hoogtepunt gezien.

Atlético Mineiro, deelnemer dankzij winst van de Copa Libertadores, hoeft pas volgende week te spelen maar vertrok afgelopen maandag al naar Marokko om zich optimaal voor te bereiden. Op de luchthaven in Belo Horizonte werd de ploeg uitgezwaaid door duizenden supporters. 10.000 Brazilianen reizen volgende week ook zelf naar Marokko om het elftal te steunen.

Spelers van Atlético Mineiro spreken op de website van de club van 'de wedstrijd van ons leven'. Ronaldinho, gelauwerd in Europa bij onder andere FC Barcelona en AC Milan, wil 'genieten van het moment dat elke speler en club mee zou willen maken'. Middenvelder Pierre neemt het toernooi bloedserieus: "We gaan spelen met het mes tussen de tanden om de droom van onze fans waar te maken".

Het enthousiasme in Zuid-Amerika staat in schril contrast met de manier waarop in Europa tegen het toernooi wordt aangekeken. De mondiale verschillen zijn zo groot dat het wereldbekertoernooi nog niet in de schaduw kan staan van de Europese Champions League. In Europa en in mindere mate Zuid-Amerika is het niveau zoveel hoger dan in de rest van de wereld dat wedstrijden tegen kampioenen uit Azië of Afrika zelden spannend zijn. Mede dankzij de loting spelen de teams uit Europa en Zuid-Amerika bijna altijd de finale tegen elkaar, waardoor eigenlijk alleen de finale enige sportieve relevantie heeft. Zo versloeg het Braziliaanse Corinthians vorig jaar Chelsea.

De belangstelling voor het toernooi houdt niet over. Veel clubs lieten de wereldbekerstrijd in het verleden om praktische redenen schieten en ook het publiek loopt vaak niet warm voor het toernooi. Op zoek naar een betere formule verandert de opzet bijna jaarlijks.

De vaste speellocatie Japan is de komende twee jaar ingeruild voor Marokko. Om de animo in het gastland te vergroten mag landskampioen Raja Casablanca ook meedoen. Dat werkt, want voor de wedstrijd van vanavond zijn inmiddels zo'n 35.000 kaarten verkocht. Aangezien veel Marokkanen aan het loket een kaartje kopen, verwacht de organisatie dat het 45.000 plaatsen tellende Stade Adrar wel vol komt. Dat is nog maar de vraag voor de volgende wedstrijden als Raja vanavond direct wordt uitgeschakeld. Voor de kwartfinales van zaterdag is pas een kwart van de kaarten verkocht.

De stadions moeten vooral gevuld worden met lokale voetballiefhebbers, want de meeste deelnemende clubs nemen hooguit duizend supporters mee. Uitzonderingen zijn naast Atlético Mineiro Bayern München, dat met 7000 supporters afreist, en het Egyptische Al-Ahly. Uit Caïro komen zo'n 2000 fans. Voor de halve finales - vooral die van Bayern München - is het stadion al halfvol en de finale is zelfs bijna uitverkocht. Een grote naam uit de Champions League wil ook het Marokkaanse publiek wel zien.

De openingswedstrijd van het toernooi gaat vanavond in Agadir tussen de kampioen van het gastland Raja Casablanca en de kampioen van Oceanië, Auckland City. De winnaar speelt in de kwartfinale tegen het Mexicaanse CF Monterrey, de kampioen van Noord-Amerika. De andere kwartfinale gaat tussen de Afrikaanse kampioen Al-Ahly en de Aziatische kampioen Guangzhou Evergrande uit China. Het Braziliaanse Atlético Mineiro, winnaar van de Copa Libertadores en Champions League-winnaar Bayern München stromen volgende week pas in de halve finale in. De finale is op zaterdag 21 december in Marrakesj.

Glansrijk verleden voor Nederlandse clubs
Vier keer speelde een Nederlandse club om de wereldbeker en drie keer werd deze strijd ook gewonnen. Tot 2000 werd de winnaar van de wereldbeker bepaald na een confrontatie tussen de winnaar van de Europacup I en het Zuid-Amerikaanse equivalent, de Copa Libertadores. Feyenoord was in 1970 de eerste Nederlandse winnaar van de wereldbeker toen Independiente in een uit- en thuiswedstrijd werd verslagen. Twee jaar later versloeg Ajax ook in twee wedstrijden eveneens de Argentijnse ploeg uit Avellanada. In 1971 en 1973 liet Europacup I-winnaar Ajax de wereldbekerwedstrijd schieten. In 1988 verloor PSV in het nationale stadion van Tokio na strafschoppen van Nacional uit Uruguay. Ajax versloeg in 1995 op dezelfde locatie de Braziliaanse club Grêmio na strafschoppen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden