Wie is de top of the class?

David de Graaf (19) is voor de kerst overgekomen uit de Verenigde Staten waar hij Finance studeert aan de Tulane University in New Orleans. ,,Een top 50-universiteit met vooral een goed business-programma.'' Zijn studiekeuze ziet hij als een logisch gevolg van zijn interesse in geld. En ja, het doel is uiteindelijk ook veel geld verdienen. Hij zegt het met een grijns. ,,Ik vind het leuk om veel te besteden.''

,,Toen ik vijf was wist ik al dat ik met geld wilde werken. Ik deed niets liever dan het geld uit de portemonnee van mijn ouders tellen'', vertelt David de Graaf. Zijn belangstelling voor de financiële wereld is nooit overgegaan. ,,Op mijn twaalfde erfde ik aandelen van mijn opa. Daar ging ik mee handelen. Mijn ouders gaven hun handtekening en lieten me mijn gang gaan. Na een poosje was mijn aandelenpakket in waarde gestegen van 1200 naar vijfduizend gulden.''

Na de middelbare school wilde hij een jaar weg. Australië dacht hij eerst. ,,Dat doen veel jongens van mijn leeftijd.'' En daarna zou hij International Economics and Finance gaan studeren in Tilburg. In overleg met zijn vader werd dat plan bijgesteld. Het jaar weg zou iets doelgerichter besteed worden. Het werd een jaar studeren aan een topuniversiteit in Amerika. Hij kreeg een beurs en vertrok.

Het beviel zo goed dat hij besloot de studie Finance helemaal aan Tulane af te maken. Zijn beurs werd met een jaar verlengd. Hard werken is het wel. ,,Maar'', zegt David, ,,ik vind het leuk om competitive te zijn: snel, goed. Hard werken makes me feel alive.''

En competitief zijn ze wel in Amerika. Er wordt veel harder gewerkt dan in Nederland denkt hij wel eens als hij verhalen hoort van vrienden die hier studeren. ,,Hier gaan ze er soms een studie bij doen, dat is daar ondenkbaar. Iedereen is zo gefocust in Amerika, ze willen zo graag. Op school zat ik nooit na enen achter de boeken, maar nu wordt het vaak vier uur in de nacht.''

,,Het is ook serieus stoer om een A te halen. Ik had een keer een D voor Spaans open en bloot op mijn bureau laten liggen'', vertelt David. ,,Een vriend van mij zag dat en was stomverbaasd; 'dat je dat zomaar laat slingeren'. En een andere vriend heeft de president ontmoet omdat hij de beste van zijn jaar was. Dat wordt ook openlijk bekendgemaakt, wie top of the class is.''

Over het algemeen bevalt het de avonturier uitstekend om weg te zijn. ,,Ik hou van reizen en ik vind het leuk om de hele dag Engels te spreken.'' De kerstvakantie brengt hij wel door bij zijn vader en stiefmoeder in hun monumentale herenhuis in Den Haag, maar Nederland mist hij eigenlijk maar een beetje. Alleen zijn ouders en kleine dingen, zoals series die hij graag zag op tv, en de discotheek. Amerikanen doen daar niet zo aan heeft hij gemerkt. ,,Het blijft meestal bij iets drinken in een bar.''

Dankzij zijn namaak-identiteitsbewijs kan hij gelukkig wel gewoon een biertje drinken. Hij gebruikt daarvoor een kinderrijbewijs voor driewielers waarop hij heeft ingevuld dat hij 22 is. Dat wordt gepikt. ,,Anders had ik het niet overleefd.'' Want Amerikanen zijn echt fanatiek als het gaat om minderjarigen en drank heeft David gemerkt. ,,Als je drie biertjes haalt moet je drie identiteitsbewijzen laten zien of je hebt een armband nodig die je alleen kunt krijgen als je kunt aantonen dat je meerderjarig bent.''

Hij woont op de campus. Dat is verplicht gesteld door de beurzenverstrekker die, zo denkt David, bang is dat er anders niet hard genoeg gewerkt wordt. Het eerste jaar deelde hij een studeer- annex slaapkamer met een andere student, maar nu heeft hij een single. Een eigen kamer en daarnaast kan hij samen met anderen gebruikmaken van een keuken, een huiskamer, een wasserette en een balkon.

David wil proberen om zijn studie van vier jaar in drie jaar af te ronden. Dat betekent dat hij nog anderhalf jaar te gaan heeft. De rest van zijn toekomst heeft hij al precies uitgestippeld. Eerst een halfjaar werken in Amerika zo stelt hij het zich voor. Bij een beleggingsbank bijvoorbeeld. Vervolgens wil hij datzelfde doen in Nederland.

En dan wil David opnieuw het land uit en wel naar Spanje. Eerst werken om de taal te leren, een jaartje waarschijnlijk, en dan aan een van de top 3-universiteiten een MBA (Master of Business Administration, red) halen. Wellicht met financiële steun van zijn werkgever. ,,Dan ben ik 25 als ik klaar ben'', heeft hij berekend. Daarna lonkt het grote geld.

Zijn plannen maakt hij zelf maar bij de uitvoering krijgt hij alle hulp van thuis. Van zijn ouders heeft hij ook op andere manieren het nodige meegekregen, denkt David. ,,Van mijn moeder heb ik geleerd goed naar mensen te luisteren.'' Zijn vader heeft hem het arbeidsethos met de paplepel ingegoten. ,,Hij zei altijd: 's avonds een vent, 's ochtends een vent. Hij is zelf chirurg en hoofd van een afdeling en heeft altijd keihard gewerkt. Feesten mag maar de volgende ochtend moet je er weer staan.''

Hard werken en veel verdienen. Dat lijkt hem een mooi leven. Geld maakt misschien niet gelukkig zegt hij desgevraagd, 'maar het is wel makkelijk om te hebben'. Dan kan hij een jacht kopen in het Caribisch gebied en een tweede huis in Zwitserland bijvoorbeeld.

,,En als je zoveel verdient, dan hoef je niet zo lang te werken'', voegt David eraan toe. ,,Op mijn veertigste begin ik voor mezelf. Op mijn vijftigste verkoop ik de boel en dan ga ik lekker zeilen.'' Of hij blijft bij een werkgever, dat zou ook kunnen. ,,De top van de wereld verdient zoveel. Miljoenen per jaar. Als ik dat verdien hoef ik niet voor mezelf te beginnen maar een eigen financieel bedrijf lijkt me wel een ultiem doel.''

Hoe dan ook, op zijn vijfenveertigste wil hij bijna klaar zijn. Dan heeft hij tijd om met zijn kinderen door te brengen. Die wil hij in navolging van zijn ouders pas na zijn vijfendertigste. Liefst twee, een meisje en een jongen. Alleen de namen weet hij nog niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden