Wie in de VS allemaal First Lady waren, hangt af van je definitie

Wanneer is een vrouw Amerika's First Lady? Hierover bestaan twee opvattingen. Je moet getrouwd zijn met de president, zeggen Van Dale en ettelijke Engelstalige bronnen. Andere naslagwerken zijn scheutiger. Ze bedelen de titel ook toe aan elke 'andere vrouw die als gastvrouw voor de president optreedt en daartoe aangesteld is', om een gezaghebbend woordenboek uit Oxford te citeren. De hoeveelste Michelle Obama is in de reeks die met Martha Washington begon, hangt af van je definitie.

In een kruiswoordtest werd ze vorige week opgevoerd als 46ste, terwijl Barack maar de 44ste president is. Kritiek volgde. Is ze niet de 43ste? Eén president, James Buchanan (de 15de), was toch vrijgezel?

De keus van 46ste berustte op een lijst van de National First Ladies Library. De samenstellers telden Buchanans nicht Harriet Lane mee, die als gastvrouw van het Witte Huis heel populair was. Zo kwamen ze op 44. Het werd 46, omdat twee presidenten, John Tyler (de 10de) en Woodrow Wilson (28ste) in functie hetrouwden, na de dood van hun eerste First Lady.

Rangnummer 46 dus, voor Mrs Obama? Toch niet. Aan de lijst zitten haken en ogen. Zo staan er vrouwen op die overleden waren, soms allang, toen hun man president werd. Diens First Lady was, net als Harriet Lane, een verwante. Voor details is geen ruimte, maar ook onder andere presidenten, die in functie trouwden of weduwnaar werden bijvoorbeeld, hebben familieleden die rol vervuld. Welnu, reken je ze allemaal mee en laat je de reeks bij Mrs Washington beginnen, dan is Michelle waarschijnlijk de 50ste First Lady.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden