Wie goud verwacht, kan met brons niet blij meer zijn

WENEN (ANP) - Medailles worden doorgaans luid bejubeld, maar het brons dat de Nederlandse waterpolosters bij het Europees kampioenschap in Wenen haalden was niet meer dan een schrale troost. Een dag eerder was het zicht op goud ontnomen door een volkomen onnodige nederlaag tegen de traditionele rivaal Hongarije.

Het benutten van een paar van de vele uitstekende kansen had al een plaats in de eindstrijd opgeleverd. Die frustratie reageerde de selectie van bondscoach Kees van Hardeveld in het mobiele zwembadje in het Ernst Happel-stadion even af op Griekenland (8-3), wat bereikt werd in een kwartier zuivere speeltijd.

Van Hardeveld verklaarde voor aanvang dat de “koppies geheven waren” ondanks de teleurstelling, maar hij maakte zich niettemin enige zorgen over de naschokken ervan, vooral mentaal. Het typeert de vrouwenploeg dat van een nieuwe tegenvaller geen sprake kon zijn. Nederland begon voortvarend en liet de eerste twee perioden zien waarom het doel in Wenen - titelprolongatie - niet op vage hoop had berust.

Concentratie, agressie en produktiviteit kenmerkten de start tegen de Grieken, die keepster Karla van de Boon geen enkele keer in verlegenheid brachten. De onttroonde Europese kampioen (Leeds '93) kwam in een oogwenk met 7-0 voor, door onder meer vijf doelpunten van Karin Kuipers.

Daarmee was de strafexpeditie tegen de verkeerde tegenstander voorbij. Oranje vond het welletjes, verslapte, ging knoeien en fouten maken. Griekenland, dat vrouwenpolo op enig niveau pas introduceerde voor het EK '91 in Athene, mocht daardoor iets van de ontegenzeglijke vorderingen tonen.

Het team van coach Anagnostopoulos had Nederland in de halve finale immers opgezadeld met Hongarije door de wereldkampioen te verslaan en zelf ongeslagen te blijven in de tweede ronde.

Hoewel brons het slechtste resultaat is van Nederland sinds de instelling van het EK waterpolo voor vrouwen tien jaar geleden, is er ook winst, moest zelfs Van Hardeveld in Wenen bekennen. Zijn sport begint namelijk volwassen te worden in Europa, nu Nederland niet langer per definitie de dienst uitmaakt.

Na Oslo, Straatsburg en Bonn - zonder een enkele nederlaag - kwam in Athene voor het eerst echte tegenstand. Van Italië en Hongarije, dat zelfs ver genoeg bleek voor de titel. Die vergissing werd in Leeds, in een finale tegen Rusland, wel goedgemaakt, maar de grote voorsprong op de concurrenten in Europa was verdwenen. Het WK in Rome (zilver) maakte dat duidelijk, het EK in Wenen eens te meer. Nederland is één van de favorieten geworden. Op weg naar Olympische erkenning (Sydney 2000?) is dat alleen maar goed.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden