Reportage

Wie goed kan rugbyen, vliegt nog niet uit naar Europese top

Nederland tegen Moldavië. De meeste internationals spelen in de Nederlandse competitie. Beeld Patrick Post

Gareth Gilbert hoeft niet veel te reizen om zijn internationals aan het werk te zien. Vrijwel alle spelers van de nationale rugbyploeg komen uit in de Nederlandse competitie. Dat maakt het voor de bondscoach makkelijk om zijn internationals te observeren.

Al weet de in Zuid-Afrika geboren Gilbert dat spelen in het buitenland goed is voor de ontwikkeling van het individu en dus ook voor het Nederlandse rugby.

Gilbert, sinds vorige week Nederlands staatsburger, was gisteren op sportpark Berestein aandachtig toeschouwer bij het duel tussen Hilversum en ’t Gooi. De twee beste clubs van Nederland en hofleveranciers van Oranje maakten er een spectaculaire wedstrijd van die verrassend wordt gewonnen door de bezoekers uit Naarden. Zij maakten daarmee een einde aan een lange ongeslagen zegereeks van de thuisclub. Hun beloning: drie vaten bier.

De enerverende ontmoeting tussen de twee Gooise clubs is voor Gilbert het bewijs dat er voldoende goede rugbyers in Nederland zijn. En dat de sport aan populariteit wint. Onlangs meldde het 15.000ste lid zich aan bij de bond. Op zaterdag 4 maart speelt de nog ongeslagen nationale ploeg in de Europe Trophy tegen Portugal. Bij winst lonkt promotie naar de Championships Trophy.

Nederlands hoop in actie tegen Moldavië. Beeld Patrick Post

Toestemming

Gilbert beseft dat spelen in sterkere competities goed is voor de ervaring en de ontwikkeling van de spelers. Maar er zitten ook haken en ogen aan een buitenlands avontuur. “Het probleem is dat ze niet altijd beschikbaar zijn voor de nationale ploeg”, legt Gilbert uit. “Franse en Engelse clubs manipuleren de spelers. Ze dreigen het contract niet te verlengen als ze voor Nederland willen spelen.”

Een van hen is Zeno Kieft, die van zijn Franse werkgever Stade Rochelais geen toestemming krijgt om voor Nederland uit te komen. “Dat is frustrerend”, zegt Gilbert. “Vanuit de bond hebben we op dit moment zeven jongens van onder de twintig in het buitenland spelen. We hebben met hen en de clubs goede afspraken gemaakt. Als ze niet beschikbaar zijn voor ons, schieten wij er niets mee op.”

Op de laatste rij van de naar hem vernoemde tribune op sportpark Berestein zit John van Altena, recordinternational en erelid van de bond en van Hilversum. Hij zegt dat je van goeden huize moet komen om te slagen in een van de grote Europese competities. Een van de spelers die het volgens Altena het niveau aankan is Rik Roovers, de scrum-half van Hilversum en aanvoerder van de nationale ploeg.

In het halletje van het Hilversumse clubhuis waar de spelers heen en weer lopen van kleedkamer naar douches vertelt Roovers (28), gekleed in onderbroek, dat hij nooit serieus een overgang naar het buitenland heeft overwogen. “Ik heb er voor gekozen hier te werken aan mijn maatschappelijke carrière. Het is geen voetbal waar je zoveel verdient dat je ervan kunt leven. En ik heb het bij Hilversum goed naar mijn zin.”

Roovers’ ploeggenoot Sep Visser (26) maakte de stap wel. Eerst in Engeland en later in Schotland, waar hij twee jaar als professional speelde. “Toen kreeg ik een contract aangeboden gekregen bij mindere club”, zegt Visser. “Ik ben naar Nederland teruggekomen om naar de langere termijn te kijken. Ik was een goede rugbyer die professioneel kon spelen, maar zou nooit een wereldster die veel geld zou gaan verdienen.”

Volgens de jongere broer van de Schotse international Tim Visser is het voor buitenlandse spelers moeilijk voet aan de grond te krijgen in bijvoorbeeld Engeland. “Er is daar heel veel talent. Ze hebben 1.8 miljoen rugbyers, in Nederland spelen er 15.000. De Engelse bond geeft geld aan de clubs voor Engelse spelers. Voor een Nederlandse speler krijgen ze die subsidie niet. Dus kiezen ze voor Engelse spelers.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden