Wie durft 'Top Gear' te presenteren? Maar nee, de presentator zal niet terugkeren bij 'Top Gear'. Hij zal eenmalig het programma 'Have I got News for

Harmen van Dijk is redacteur van Tijd. Wekelijks bespiegelt hij de levens van beroemde mensen in Nederland en ver daar buiten. Reacties naar: harmenvandijk@trouw.nl

You' (hier bekend als 'Dit was het nieuws') presenteren. Daarna mag hij met zijn maatjes James May en Richard Hammond op wereldtournee, maar dan is de koek op. De kaartjes voor de Top Gear Liveshows in Zuid-Afrika, Australië en Noorwegen waren al verkocht ruim voordat Jeremy in een hotel in Yorkshire zijn producer Oisin Tymon een tand door de lip sloeg omdat er geen steak voor hem klaarstond na een lange opnamedag. Het zou een miljoenenstrop opleveren als die shows afgezegd worden.

De affaire gaat al genoeg geld kosten, moeten ze bij de BBC gedacht hebben. Want het succesvolste non-fictieprogramma ter wereld (volgens het Guinness Book of Records) lijkt ten dode opgeschreven. Ook James en Richard verlaten zo goed als zeker Top Gear. Hun contracten worden niet verlengd en hun portretten zijn verdwenen van de website. Welke Brit van naam zou het aandurven de boel over te nemen? Radiopresentator Chris Evans is regelmatig genoemd, maar hij heeft voor de twijfelachtige eer bedankt. Gelijk heeft-ie. Fans hebben een miljoen handtekeningen verzameld om Jeremy terug te halen - met een tank werden ze naar het hoofdkantoor van de BBC gebracht. Een vervanger kan alleen maar mislukken. Het is nu eenmaal een kunst om een autoprogramma te maken dat maar zijdelings over auto's gaat en toch miljoenen kijkers weet te boeien. Het programma dreef op het bizarre en politiek volkomen incorrecte gevoel voor humor van het drietal (waarbij vooral auto's in de prak gereden werden) en Jeremy's vermakelijke logica - "Snelheid heeft nog nooit iemand het leven gekost. Plotseling stilstaan, dan gaat het mis".

Nu ja, er is wellicht één man die Top Gear wel zou willen presenteren. Gewoon om Jeremy te pesten. Dat is Piers Morgan, een Britse journalist die in de VS de nieuwe Larry King had moeten worden, maar vorig jaar door CNN aan de kant werd geschoven. In een vorig leven was Piers hoofdredacteur van de boulevardkrant Daily Mirror. Begin deze eeuw plaatste hij foto's waarop Jeremy een vrouw kuste die niet zijn echtgenote Frances was, ondanks smeekbedes van Jeremy om daarvan af te zien ("Ik ben niet eens fysiek in staat om vreemd te gaan.") Toen de twee elkaar op een prijzengala tegen het lijf liepen, stompte Jeremy zijn kwelgeest in het gezicht. Volgens Piers sloeg Jeremy als een 'chihuahua met spierverslapping'. Sindsdien wisselen ze regelmatig dit soort hatelijkheden uit via Twitter.

Ook topkok Gordon Ramsay is genoemd en komiek Stephen Fry. Maar waarschijnlijk moet de BBC accepteren dat het programma nooit meer de cashcow wordt die Jeremy en zijn vrienden ervan maakten. Dure principes dus van topman Tony Hall, die bij de publieke omroep - terecht - geen divagedrag tolereerde. Had Jeremy maar enig berouw getoond, dan was het misschien nog goed afgelopen. In plaats daarvan tergde hij zijn werkgever met dit soort tweets: 'Wanneer ik een kind had misbruikt in plaats van een producer had de BBC de hele zaak in de doofpot gestopt.'

Dat is in elk geval verleden tijd. Clarkson heeft beloofd niets negatiefs meer te zeggen over de BBC, in ruil voor de wereldtournee met zijn maatjes. Hij hoeft trouwens niet bang te zijn dat hij op het vliegveld wordt aangehouden omdat hij het land niet mag verlaten: producer Oisin Tymon heeft geen aangifte tegen hem gedaan en justitie laat de zaak verder rusten.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden