WHO waarschuwt voor alarmerende toename nieuwe kankergevallen

Een Iraanse borstkankerpatiënt in de badkamer van haar ouders huis in Teheran. Beeld afp

Het aantal kankergevallen zal in de komende twintig jaar wereldwijd oplopen tot bijna 25 miljoen per jaar als risicofactoren als alcoholgebruik, suikerconsumptie en obesitas niet worden aangepakt. Dat voorspelt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in het vandaag gepubliceerde World Cancer Report 2014.

De helft van deze toekomstige gevallen kan worden voorkomen omdat ze in verband staan met een ongezonde levensstijl, zegt de aan de Verenigde Naties gelieerde organisatie. 'De wetenschap mag dan wel spectaculaire vooruitgang boeken, met behandeling alleen lossen we de problemen niet op', zegt Christopher Wild, directeur van het WHO-agentschap voor kanker. 'De focus moet veel meer op preventie liggen.'

'De behandelingskosten van kanker lopen enorm uit de hand, zelfs in de landen met hoge inkomens. Preventie is absoluut essentieel, maar wordt nu enigszins verwaarloosd', aldus Wild. Een van de andere auteurs, Bernard Stewart van de Universiteit van New South Wales in Australië, zegt dat preventie een 'cruciale rol speelt in de strijd tegen de vloedgolf van kankergevallen die we wereldwijd zien'.

De onderzoeker roept op om mensen aan te moedigen hun levensstijl te veranderen. Zo stelt hij bijvoorbeeld ook voor om dranken met suiker te belasten. Volgens Stewart zou die stap kunnen zorgen voor een vermindering het aantal kankergevallen dat wordt veroorzaakt door overgewicht, obesitas en te weinig lichaamsbeweging.

Forse stijging nieuwe gevallen
Het aantal kankergevallen is in de afgelopen jaren wereldwijd flink toegenomen. In 2008 waren er 12,7 miljoen gevallen en in 2012 zijn er wereldwijd 14 miljoen nieuwe gevallen van kanker vastgesteld, terwijl het aantal doden op 8,2 miljoen wordt geraamd. De WHO voorspelt dat die cijfers tegen 2035 stijgen tot bijna 25 miljoen nieuwe patiënten per jaar (een toename van ruim 70 procent) en 13 miljoen sterfgevallen.

Na stoppen met roken is het behouden van een gezond gewicht de belangrijkste maatregel voor een lager risico op kanker. Beeld ap
 
Wereldwijd nemen mensen in steeds toenemende mate een westerse leefstijl over: hoge consumptie van alcohol, calorierijke voeding, weinig lichaamsbeweging en lange perioden van zittende activiteiten achter een scherm
Nadia Ameyah

Wereldwijd zijn in 2012 de meeste kankerpatiënten overleden aan longkanker (1,59 miljoen doden), gevolgd door leverkanker (745 duizend doden), maagkanker (723 duizend doden), dikkedarmkanker (694 duizend doden) en borstkanker (521 duizend doden).

Volgens de meest recente cijfers zijn er in Nederland in 2011 ruim 100.000 nieuwe gevallen van kanker vastgesteld. In dat jaar overleden meer dan 43.000 Nederlanders aan kanker, waarvan een kwart jonger was dan 65 jaar.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie kan meer dan 30 procent van de sterfgevallen door kanker worden voorkomen door het aanpassen of vermijden van belangrijke risicofactoren, waaronder:
- Het gebruik van tabak
- Overgewicht of obesitas
- Ongezonde voeding met weinig fruit en groente
- Gebrek aan lichaamsbeweging
- Alcoholgebruik
- Het seksueel overdraagbare HPV-virus (dat baarmoederhalskanker veroorzaakt)
- Luchtverontreiniging in steden

Westerse leefstijl
Ook Nadia Ameyah, directeur van het Wereld Kanker Onderzoek Fonds, vindt dat preventie prioriteit moet krijgen: 'Wereldwijd nemen mensen in steeds toenemende mate een westerse leefstijl over: hoge consumptie van alcohol, calorierijke voeding, weinig lichaamsbeweging en lange perioden van zittende activiteiten achter een scherm.'

Volgens Ameyah zijn beleid en programma's die mensen helpen bij het maken van gezonde keuzes in hun voeding en leefstijl belangrijk voor de preventie van kanker. 'Dit vereist samenwerking van alle lagen in onze samenleving, zoals de overheid, de voedingsindustrie en gezondheidsorganisaties. Willen we de toename in het aantal gevallen van kanker tegengaan dan moet preventie prioriteit krijgen binnen de strijd tegen kanker. Dit moet complementair zijn aan vroege diagnose en effectieve behandeling.'

Het Russische Kankeronderzoekscentrum in Moskou noemde vorige week het verband tussen wodka en de overlijdensgevallen een gezondheidscrisis voor Rusland. Beeld afp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden