'WHERE ANGELS FEAR TO TREAD' Tijdloos sociaal drama van Forster verworden tot suffige kostuumdraak

Amsterdam-The Movies.

De reeks opende stevig met de verfilming door David Lean van 'A passage to India' (1985). Spoedig volgden drie succesvolle bewerkingen door James Ivory: 'A room with a view' (1986), 'Maurice' (1987) en 'Howards End' (1992). 'Where angels fear to tread' is niet meer dan een schaduw van deze illustere voorgangers. Britse nostalgie, jawel, maar dit keer zonder de elegantie van de overige Forster-bewerkingen. Deze versie vertoont eerder verwantschap met het recent uitgebrachte en even bleke 'Enchanted april'.

Toscane fungeert wederom als paradijs. Hier hervinden door conventies en kostuums belemmerde Britten hun natuurlijke vrijheid. In het geval van Lilia Herriton (Helen Mirren) betekent dat een stormachtige relatie met de veel jongere Gino (Giovanni Guidelli). Niet gehinderd door hevig protest van het Britse thuisfront huwt Lilia haar Toscaanse minnaar. Ze wordt zwanger, baart een zoon, doch overlijdt in het kraambed. De Britse familie ziet zich plotseling opgezadeld met een erfgenaam in het verre Italie. Die kan dan maar beter naar Engeland worden gehaald. Er is slechts een obstakel: de vader.

Forster moet zich hebben verkneukeld over zijn harkerige landgenoten. Alles wat Britten fout kunnen doen in een vreemde omgeving, doen zijn personages fout. Hun vertolkingen zijn goed: Judy Davis staat voor de rigide etiquette, Helena Bonham Carter voor de onderdrukte lust, Rupert Graves voor de twijfelende estheet. Regisseur Charles Sturridge raakte vertrouwd met de Britse aristocratie dankzij de regie van de tv-serie 'Brideshead revisited'. Alles lijkt aanwezig voor een geslaagde Forster-verfilming. ..' mist al die vormen van typisch Britse relativering waar de vorige films rijk aan waren. Van tijdloos sociaal drama verandert Forster hierdoor in een suffige kostuumdraak. De subtiele, rijke observaties van Ivory staan in schril contrast met het platte, afgebakende melodrama van Sturridge.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden