Wetenschappers zien Saturnus een maan baren

Saturnus heeft al 62 manen, dus zo bezien is nummer 63 de moeite van het vermelden amper waard. Ware het niet dat wetenschappers nu toekijken terwijl zo'n maan ontstaat. Ze hebben die mogelijkheid dankzij opnamen, gemaakt door ruimtesonde Cassini.

Astronomen van de Queen Mary University of London ontdekten op een van die foto's, gemaakt op 15 april 2013, een verstoring in een van de ringen van Saturnus. De verstoring is een boog van 1200 kilometer lang en 10 kilometer breed.

Volgens de onderzoekers markeert de oneffenheid aan de buitenkant van de buitenste ring de geboorte van 'Peggy', een bol ijs van ongeveer een kilometer doorsnee. De theorie is dat Peggy is ontstaan in de ring, die bestaat uit klompjes ijs en rotsblokken.

Het is de vraag of er nog genoeg van dit materiaal in de ringen aanwezig is om na Peggy nieuwe manen te doen ontstaan; Peggy is al een kleintje, vergeleken met de andere manen van Saturnus. Mogelijk is dit dus de laatste kans om meer over het ontstaan van die manen te leren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden