Werken aan de Nieuwe Zijderoute

China blij met niet-Aziatische leden voor nieuwe investeringsbank

De 'Nieuwe Zijderoute' van China naar het westen is vandaag zeker onderwerp van gesprek tussen minister-president Rutte en de Chinese president Xi Jinping. Ze ontmoeten elkaar tijdens een jaarlijkse bijeenkomst van regeringsleiders en grote namen uit het bedrijfsleven - het Boao-forum - die wel een Aziatische versie van het World Economic Forum in Davos wordt genoemd.

Xi hoopt op het tropische eiland Hainan in Zuid-China, waar het forum wordt gehouden, te horen dat Nederland zich als lid van het eerste uur zal aansluiten bij de Aziatische Infrastructuur Investeringsbank (AIIB). Het gaat om een nieuwe ontwikkelingsbank om infrastructuur in Azië te financieren. In de afgelopen weken zeiden Engeland, Duitsland, Frankrijk, Italië en Luxemburg al te participeren in de Chinese investeringsbank, tot ongenoegen van de Verenigde Staten die eerder druk op bondgenoten uitoefenden om ervan af te zien.

Tijdens een persconferentie in Shanghai zei premier Rutte woensdag dat het onderwerp zaterdag - vandaag - zeker aan de orde zal komen. Naast Nederland zouden ook Zuid-Korea en Australië nog twijfelen of ze zich voor de deadline op 31 maart zullen melden.

Volgens professor Chun Ding, econoom en directeur van het centrum van Europese Studies aan de prestigieuze Fudan-universiteit in Shanghai, is het Europese enthousiasme voor de nieuwe bank niet verrassend. "Ze zijn in Europa ook niet dom. Iedereen heeft dit nodig in het herstel van de wereldwijde economische crisis, inclusief landen als Engeland. Werkgelegenheid en vraag creëren, dat zijn dingen waar overheden aan kunnen bijdragen. Dat is geen Chinees model, dat is gewoon Keynes.'

En China is blij met niet-Aziatische leden voor de nieuwe bank, zeker als het ontwikkelde economieën betreft. 'Dat maakt het een wereldwijd instituut, in plaats van regionaal. Waarschijnlijk zullen Amerika en Japan zich uiteindelijk ook aansluiten. Erbuiten blijven heeft voor hen geen voordelen.'

Veel analysten spreken de hoop uit dat de Europese leden China zullen uitdagen om internationale standaarden te onderschrijven op het gebied van arbeidsomstandigheden en milieu, vergelijkbaar met die van de Wereldbank en strenger dan gebruikelijk is in China. 'Ik geloof zeker dat ze die invloed gaan uitoefenen,' zegt professor Ding. 'China probeert het zichzelf niet makkelijk te maken. Het zit nu in een team met allemaal economieën die veel verder ontwikkeld zijn.'

Tijdens het Boao-forum van dit weekend zal China ook een concreet werkplan voor de veelbesproken 'Nieuwe Zijderoute' aankondigen. Die bestaat uit nieuwe infrastructuur tussen China, de rest van Azië, het Midden-Oosten en Europa, over land en zee. Het plan, waarvoor China al 40 miljard dollar (36,5 miljard euro) apart heeft gezet, wordt in buitenlandse media wel vergeleken met het Marshallplan, waarmee de Verenigde Staten na de Tweede Wereldoorlog door middel van economische steun HUN invloedsfeer vergrootten. Ding: 'Het is logisch dat China die vergelijking afwijst. Daarbij denk je gelijk aan twee kampen en aan de Koude Oorlog. Dit gaat om iets heel anders, het gaat om de verdere integratie in de wereldeconomie die China voor ogen staat.'

'Je moet het niet te politiek zien. China is zelf al sinds de jaren negentig bezig met het ontwikkelen van het minder rijke westen van het land. Dat lukt tot nu toe maar deels. Door de Nieuwe Zijderoute zou de groei eindelijk duurzaam kunnen worden, met concrete bestemmingen om handel mee te drijven.'

Volgens professor Ding zullen vooral Nederland en Duitsland met hun sterke logistieke netwerken profiteren van de nieuwe handelsroutes met China. 'Vanuit het eigen economische belang bekeken zou Nederland zich zeker moeten aansluiten.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden