Wereldtitel lonkt voor Vettel

Duitse autocoureur bouwt megavoorsprong verder uit

Sebastian Vettel heeft zijn vierde wereldtitel in de Formule 1 voor het oprapen. De Duitse autocoureur heeft over twee weken aan de vijfde plaats in de Grand Prix van India genoeg om het kampioenschap veilig te stellen. Hij triomfeerde gisteren in de Grand Prix van Japan en bouwde met zijn vijfde grandprixzege op rij zijn megavoorsprong verder uit.

Vettel had in Suzuka al zijn dominantie van dit seizoen op de circuits kunnen bekronen met de titel, maar dan had Fernando Alonso als negende of lager moeten finishen. De Spanjaard reed echter keurig naar de vierde plaats. "Ik ga er weer van genieten", zei Vettel na zijn negende overwinning van dit jaar. "Natuurlijk is de titel erg dichtbij. Maar ik blijf er hard voor werken, want het seizoen is nog niet voorbij."

De Fransman Romain Grosjean leek de verrassing van de dag te worden. Hij had vanaf de vierde plek een bijzonder snelle start, haalde binnendoor Vettel in en nam voor de eerste bocht brutaal de leiding. De Fransman hield die koppositie vast tot aan zijn tweede bandenstop. Daarna raakte zijn bolide de snelheid kwijt en daar profiteerden de concurrenten van. Grosjean finishte als derde achter Vettel en diens Australische teamgenoot Mark Webber.

De strategie van Vettel om twee keer een pitstop te houden leverde hem uiteindelijk de winst op, want Webber moest elf ronden voor het einde voor de derde keer nieuwe banden laten omleggen en verspeelde daarmee kostbare tijd. "Het was een gok om maar twee keer van banden te wisselen en ik moest mijn geduld bewaren, maar de snelheid van de auto was goed genoeg", aldus Vettel.

Alonso maakte na afloop wel duidelijk dat hij de titelstrijd heeft opgegeven. "We blijven het mogelijke doen, maar ook als Vettel de resterende vier races uitvalt moet ik ze nog alle vier winnen. Ik denk niet dat dat lukt", aldus de Spanjaard.

Giedo van de Garde crashte in de eerste bocht en viel uit. De Nederlander kwam bij de start klem te zitten tussen Max Chilton en Jules Bianchi. Van de Garde kon een aanrijding met Bianchi niet vermijden en schoot met een snelheid van ruim 200 kilometer per uur de grindbak in tegen de vangrail. Hij bleef ongedeerd.

(anp)

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden