Wereldruiterspelen vrezen geen debacle

Van een onzer verslaggevers UTRECHT - Ruim vier maanden voor het startschot lijkt de organisatie van de Wereldruiterspelen de belangrijkste hindernissen te hebben genomen. Ook op financieel terrein zijn de valkuilen voor een groot deel gedicht.

De tweede editie van het hippische mega-evenement, van 27 tot 8 augustus in Den Haag, Wassenaar en Amersfoort, kent een begroting van 23 miljoen gulden. “De invulling van het financiele plaatje was zonder twijfel de zwaarste opgave van de organisatie”, erkende Jacques van Leeuwen, secretaris-generaal van de stichting Wereldruiterspelen, gisteren tijdens een persconferentie in Utrecht. De totale begroting van de hippische wereldspelen is opgesplist in drie onderdelen: sponsoring (twaalf miljoen), recettes (acht miljoen) en de post diversen van drie miljoen.

“De sponsoring is zo goed als rond”, zei Van Leeuwen, “en vooral dank zij de televisierechten is ook de post diversen gecoverd”. De kneep zit 'm in de kaartverkoop, maar in de ogen van Van Leeuwen zullen ook bij die post de uiteinden van de touwtjes elkaar straks raken. “Op dit moment is reeds meer dan vijftig procent van het bedrag binnen, terwijl de kaartverkoop in Nederland nog op gang moet komen.” Wel benadrukte hij dat nog niet een van de onderdelen is uitverkocht. In totaal worden zo'n 350 000 toeschouwers verwacht.

“Uiteraard namen we een risico”, merkte Van Leeuwen op. Hij wist dat de eerste editie van de Wereldruiterspelen, vier jaar geleden in Stockholm, een financieel verlies had opgeleverd van zes miljoen gulden. Tevens kon de stichting, onder voorzitterschap van Jhr. mr. Van Nispen tot Sevenaer, pas in een laat stadium definitief met de voorbereidingen beginnen. Op aandrang van Van Leeuwen had Nederland zich kandidaat gesteld voor de organisatie, maar de voorkeur van de Internationale hippische federatie (FEI) ging in eerste instantie uit naar Frankrijk.

Omdat de Fransen op de gekozen locaties (Bois de Boulogne en Parc de Princes) een aantal basisvoorzieningen niet kon garanderen, kwam de FEI alsnog in Nederland terecht. De Nederlandse Hippische sportbond ging akkoord en dat ja-woord betekende tevens de redding van het evenement. “Het was heel cruciaal”, herinnerde Van Leeuwen zich. “Als wij nee hadden gezegd, was het evenement ten dode opgeschreven. Een toernooi dat in 1990 zes miljoen gulden verlies lijdt en in 1994 door organisatorische en financiele perikelen niet wordt gehouden, heeft natuurlijk geen toekomst.”

Massaal

Inmiddels lijkt het tegendeel waar. Op alle terreinen ligt de organisatie in Nederland op schema en voor de derde aflevering van de Wereldruiterspelen is de belangstelling massaal. Duitsland, Ierland, Engeland en Italie, vier toonaangevende paardesportnaties, hebben zich al gemeld bij de FEI. Eind maart beslist de federatie tijdens haar congres in Tampa over de toewijzing van de hippische wereldspelen in 1998. Van Leeuwen: “Voor dit jaar had de Duitse federatie geen belangstelling. Nu doen ze er van alles aan om Berlijn aan de organisatie te helpen.”

Het deficit van zes miljoen gulden in Stockholm vormde voor de stichting geen drempel om zich voor dit jaar kandidaat te stellen. Door het gebrek aan ervaring organiseerden de Zweden een aantal voorbereidingswedstrijden en dat kostte volgens Van Leeuwen “klauwen vol met geld”. “Tevens is Zweden een duur land. Het onderbrengen van de deelnemers en officials in hotels was daar honderd procent duurder dan in Den Haag.” In de begroting van 23 miljoen is een reserve ingebouwd van twee miljoen en ook zijn er twee garanties van samen een miljoen gulden. 'Quitte spelen' is in eerste instantie het financiele doel.

De stichting regelt de commerciele kant van het evenement met BCM, een in Best gevestigd marketingbureau. BCM sprong in het gat dat werd nagelaten door ISL, een Amerikaans sportmarketing-bureau, dat een overeenkomst had afgesloten met de FEI. ISL zag snel geen heil in de speurtocht naar geldschieters en gaf de opdracht terug. Het verrastte Van Leeuwen dat een groot aantal sponsors werd gestrikt. “De recessie deed zich voelen bij bedrijven, maar als je kunt schermen met veel bezoekers, veel tv-coverage en een goede relatie-marketing, willen zij hun naam toch wel aan een evenement verbinden.”

Voor de tweede editie van de Wereldruiterspelen, een overkoepeling van de wereldkampioenschappen in de zes disciplines springen, dressuur, military, vierspannen, endurance en voltige, hebben 49 landen ingeschreven. De organisatie verwacht dat zevenhonderd deelnemers, evenveel officials en duizend paarden bij de spelen betrokken zijn. Voor het springen, het meest populaire onderdeel, wordt in het Haagse Zuiderpark een tijdelijk stadion met 26 000 plaatsen gebouwd. De military en de vierspannen-wedstrijd worden gehouden op het militaire oefenterrein De Vlasakkers in Amersfoort.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden