Wereldkampioen geklopt na introductie trainingskamp

Zijn werk als bondscoach van het Nederlands voetbalelftal was van korte duur. Toch maakte Max Merkel, dinsdag negen dagen voor zijn 88ste verjaardag overleden, indruk toen hij in 1955 en 1956 de Nederlandse spelers onder zijn hoede had.

Onder hem boekte Oranje een legendarische zege op wereldkampioen Duitsland op 14 maart 1956. In Düsseldorf werd het 2-1. „Dat was een hoogtepunt. We gingen voor het eerst op trainingskamp. In Venlo. Dat hadden we nog nooit meegemaakt”, keek toenmalig international Roel Wiersma van PSV later terug op het verblijf van de Oostenrijker, die als bijnaam ’Strammer Max’ had. De bewuste interland was op woensdag en de internationals kwamen al bijeen op de zaterdag ervoor, een unicum.

Oranje moest van Merkel op de dag voor de wedstrijd ook voluit trainen. Ook dat was volgens Wiersma nieuw. Daarnaast liet de PSV'er doorschemeren dat Merkel in de aanloop naar het historische treffen met Duitsland de geschiedenis van de oorlog nog even had gebruikt om de spelers op scherp te zetten.

Max Merkel behaalde als trainer de meeste successen in de Bundesliga, maar voor de Oostenrijker daar aan het werk ging begon hij zijn trainersloopbaan bij Oranje. Het verblijf duurde iets meer dan een jaar, met tien wedstrijden. Daarna maakte hij in Duitsland pas echt furore met landstitels voor 1860 München en FC Nürnberg. Later won hij met Atletico Madrid ook nog de Spaanse titel (1973).

Merkel wilde aanvaller worden, maar werd verdediger bij SK Rapid in Wenen. Met de grote Ernst Happel naast hem. Zijn laatste wedstrijd als speler was in maart 1954 in het Prater Stadion tegen het Argentijnse Flamengo Rio de Janeiro. Een jaar later begon hij vervolgens als bondscoach in Nederland, een baan die vijftien maanden duurde tot een ruzie met de bondsbazen hem zijn functie kostte.

Merkel was niet alleen een succesvol trainer. Hij stond bekend om zijn rake uitspraken. „Ik heb ooit de alcoholliefhebbers uit een team tegen de niet-drinkers laten spelen. De alcoholliefhebbers wonnen met 7-1. Zuip rustig verder, heb ik de spelers toen laten weten”, zei hij over zijn trainersmethoden. Maar ook als columnist van Bild liet hij zich niet onbetuigd. „Als Der Kaiser spreekt, leggen zelfs de engelen hun harp neer”, merkte hij op over de invloed van Franz Beckenbauer. Of over de periode 1977-1978, toen hij als adviseur van de Oostenrijkse voetbalbond werkzaam was: „Binnen de bond klopte niets, op de middagpauze na”.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden