Wereldburger herrijst uit de as

Geel | De glans was er een beetje af, bij sprintkanon Mark Cavendish. Maar hij voorspelde zelf al: 'Schrijf mij niet af'. Zaterdag versloeg hij de favorieten Marcel Kittel en André Greipel in de openingsrit van de Ronde van Frankrijk.

Afgeschreven leek hij, de ongepolijste hardrijder Mark Cavendish. De Brit greep zaterdag verrassend naar de gele trui in de Tour de France.

De verbazing net achter de duinen van Utah Beach was groot. Bij de ongenaakbaar geachte Duitsers Marcel Kittel en André Greipel, maar vooral bij de 31-jarige winnaar zelf. Cavendish' glans leek de voorbije jaren steeds doffer geworden in de Tour de France. Hij had zijn tanden al meer dan eens stukgebeten op het Duitse succeskoppel.

De historische context van de locatie beloofde een klein mijnenveldje. De Engelsman laveerde daar met een grote boog omheen. Kittel en Greipel op het invasiestrand klop geven, was voldoende voor de 'Manx Missile'. Daar paste geen referentie bij naar D-Day.

Cavendish noemt zich een wereldburger. Hij sprak zich vorige week bezorgd uit over de uitslag van het Brexit-referendum. Rijden doet hij met uitzondering van 2012 (het Britse Team Sky) voor Europese en Amerikaanse ploegen, sinds hij is 2005 professional werd.

Niemand keek dan ook echt verbaasd op toen het sprintkanon dit jaar voor het Zuid-Afrikaanse Dimension Data koos, het team dat vorig jaar onder de naam MTN-Qhubeka de Tour van kleur voorzag.

Zijn drie jaren bij het Belgische Quick Step waren geen succes. Drie Touretappes won hij. Een schrale opbrengst als je die met zijn vijf Tourdeelnames daarvoor vergelijkt. Cavendish reeg de overwinningen, 23 in totaal, aaneen. Er was geen andere sprinter die maar in de buurt kwam van zijn onoverwinnelijke aura.

"Schrijf mij maar niet af", zei de Engelsman die op Utah Beach niet alleen als ritwinnaar werd gehuldigd maar ook zijn eerste gele trui in tien Tourdeelnames mocht aantrekken. "Dit is fenomenaal", omzoomde hij zijn wapenfeit met voor hem ongewone blijdschap.

Emoties toont hij zelden. Behalve als de vragen hem niet zinnen. Dan blijkt dat Cavendish achteraan de rij stond toen er omgangsvormen werden uitgedeeld. Hij kan verslaggevers die hem kritisch bejegenen een dodelijke blik toewerpen. Of erger: in zijn eilanddialect vervloeken. Sommigen wijten het aan het ruige leven op Man, het eiland in de Ierse Zee waar schapen en vissen de enige bron van inkomsten vormen.

Doodsmak

Misschien voelde de Brit zich zaterdag thuis in de chaotische omstandigheden van de slotkilometers. Net achter de eerste linie, waar Cavendish, Kittel, Greipel en wereldkampioen Peter Sagan elkaar beloerden, kwam het tot een stevige valpartij.

De Nederlands kampioen Dylan Groenewegen ontsnapte maar net aan een doodsmak. Diens kansen op een droomdebuut lagen echter op de stapel gebroken raceframes, een paar honderd meter voor de streep in Sainte-Marie-Du-Mont.

"Zo'n sprint als vandaag, rechttoe rechtaan, hebben we lang niet gezien in de Tour. Man, ik houd hiervan!" Het was Cavendish' zege nummer 27. Bernard Hinault kwam in zijn imposante loopbaan tot 28. Daarmee staat de Fransman tweede achter het monument Eddy Merckx (34).

Het zijn records die Cavendish weinig zeggen. Het is leuk voor Wikipedia. De cijfers vertellen niets over zijn magere jaren bij de Belgische ploeg. Hij bekende vorig jaar zich onbegrepen te voelen. "De focus bij Quick Step ligt op de voorjaarklassiekers. De renners zijn met niets anders bezig." Cavendish' vervanger bij de Belgen is uitgerekend zijn grote rivaal Kittel.

"Ik vind dit een echte eer", klonk Cavendish aan het Franse strand oprecht. De kus op zijn gele trui moest het bewijzen.

D-Day

Voor de Brit waren de plichtplegingen daarmee nog niet voorbij. Bij het monument voor de gevallenen was zaterdag in zijn bijzijn een korte herdenkingsplechtigheid voor de soldaten die vielen tijdens D-Day. Cavendish was zijn gele trui 24 uur later al weer kwijt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden