Wennemars verrast op langste afstand

Krabbelt het Nederlandse allroundschaatsen deze winter overeind, na drie magere jaren? Op het NK werd de winnaar niet tot het uiterste getest. Een sprinter kon de show stelen.

Sven Kramer torende op het NK allround eenzaam boven de concurrentie uit, maar het publiek stond vooral op de banken voor Erben Wennemars en Rintje Ritsma. De dertigers, twee pure liefhebbers, gaven met hun onbevangenheid kleur aan het nationale kampioenschap van de mannen. Ritsma greep het toernooi in Heerenveen aan om zich nog eens te rehabiliteren. Met twee goede lange afstanden spoelde hij de nare smaak van de NK afstanden weg.

Maar de vijf en tien kilometer bieden in het moderne allroundschaatsen niet meer de sleutels tot internationale successen. Met de zesde plaats in de eindrangschikking leverde Ritsma een ongekende prestatie op 36-jarige leeftijd – om nog slag te kunnen leveren met de wereldtop mist hij echter de snelheid voor het korte werk. De sleutelafstanden zijn de 500 en 1500 meter geworden. In dat perspectief bood het succesvolle NK-debuut van Wennemars meer aanknopingspunten.

De Zwollenaar won zoals verwacht de korte afstanden. Verrassender was zijn tien kilometer. Hij reed een vlakke en solide race over 25 ronden, waardoor hij uiteindelijk derde werd in het eindklassement. Zijn ticket voor het EK allround leverde hij echter in bij ploegmaat Wouter Olde Heuvel, omdat hij in januari aan het WK sprint prioriteit geeft. Daarna wil zich via de skate-off plaatsen voor het WK allround medio februari. In een bomvol Thialf kan hij dan de strijd aangaan met Shani Davis.

Wennemars en de Amerikaan spiegelen zich graag aan elkaar. Hun grootste kracht ligt op de 1000 en 1500 meter. Met zijn snelheid in het kortere werk legde Davis zowel in 2004 als in 2006 de basis voor zijn wereldtitel allround. Met landgenoot Chad Hedrick en Maurizio Fabris was hij er de laatste jaren verantwoordelijk voor dat de Nederlanders hun dominantie op de grote vierkamp verloren. Sven Kramer heeft zich, net als Ireen Wüst bij de vrouwen, daarom dit seizoen vooral toegelegd op het verbeteren van zijn korte afstanden. Op het NK liet de twintigjarige Fries nog eens zien dat hij zowel op de 500 als 1500 meter flinke progressie heeft geboekt. Hij heeft daarbij in de trainingen veel baat gehad van de komst van Wennemars naar de TVM-formatie.

De kruisbestuiving heeft Wennemars juist goed gedaan op de langere afstanden. Zijn vijf kilometer op het NK was door een te enthousiaste start voor verbetering vatbaar, maar op de 10.000 meter liet hij zien hoeveel duurvermogen er in hem schuilt. Zijn prestatie riep de vraag op waartoe hij in staat is als hij zich in een seizoen helemaal zou concentreren op het allrounden.

„Daar denk ik helemaal niet over na. Ik ga tot maart lekker wedstrijden rijden. Ik had me nu ook niet voorbereid”, zei Wennemars. „Vóór de tien kilometer zei Gerard (Kemkers, de coach van TVM, red.): geniet ervan, het is gewoon leuk. Het publiek werd met de ronde gekker. Straks met het WK allround zit het nog voller. Vorig seizoen mocht ik het WK sprint hier niet rijden, nu krijg ik misschien een herkansing.”

Dat hij zonder specifieke voorbereiding alleen erkende allrounders als Kramer en Carl Verheijen voor zich moest dulden in de einduitslag zegt ook iets over het Nederlandse allrounden. Kemkers was daarom kritisch naar Kramer, die zich de luxe kon permitteren om te experimenteren met zijn materiaal. De TVM-coach: „We hebben constant in gedachten dat Davis en Fabris voor Sven de echte concurrenten zijn. Zo'n NK lijkt mooi, maar er zijn ook dingen niet goed gegaan. De vijf kilometer van Sven was niet goed en ook de tien kan beter. Dat moeten we meenemen naar het EK, waar Fabris op zijn thuisbaan vier goede afstanden zal rijden. Dat hebben wij op het NK niet gedaan.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden