Wenger: kritiek op beleid Arsenal is racisme

(Novum/AP) - Arsène Wenger heeft vrijdag de kritiek over het gebrek aan Engelse spelers bij zijn club Arsenal omschreven als 'racistisch'. West Ham United-manager Alan Pardew en Gordon Taylor van de Engelse voetbalspelersvakbond hadden de trainer van Arsenal bekritiseerd omdat hij regelmatig zonder spelers van eigen bodem speelt.

Pardew vroeg zich af of Arsenal nog wel als een Engels team gezien kan worden. "Arsenal is een Engelse club, maar de selectie bestaat meer uit jonge spelers uit Frankrijk en de rest van Europa. Er is weinig Engels meer aan."

Wenger wuifde de kritiek weg. "Het is tijd dat we het racisme uit het voetbal weren en dat begint bij dit soort opmerkingen. Dit is een ouderwetse manier van redeneren. Ik zeg niet tegen een speler dat ik hem niet opstel omdat hij niet het juiste paspoort heeft. Dat is onacceptabel."

De Franse trainer keerde zich ook tegen het voornemen van Fifa-voorzitter Sepp Blatter om Europese clubs te verbieden meer dan vijf buitenlanders op te stellen. "Voetbalfans maakt het niet uit waar spelers vandaan komen", beweert Wenger. "De voetbalbond leeft in een andere tijd. Ze probeert de nationale teams te beschermen, in plaats van de ontwikkeling van het voetbal te stimuleren."

De Engelse basisspelers van Arsenal Sol Campbell en Ashley Cole kampen met blessures. In de Champions League-wedstrijd van woensdag tegen Real Madrid zat alleen een Engelsman op de bank, de jongeling Theo Walcott. Het internationale gezelschap plaatste zich voor de kwartfinale van het Europese bekertoernooi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden