Welse politicus dood gevonden na beschuldigingen seksueel wangedrag

Politie voor het huis van Carl Sargeant, die volgens de Britse media zelfmoord pleegde.Beeld AP

Tientallen schandalen rond seksueel wangedrag in de Britse politiek komen de laatste dagen naar boven.

Een 49-jarige politicus uit Wales, Carl Sargeant, heeft volgens Britse media zelfmoord gepleegd, nadat hij door diverse vrouwen was beschuldigd van seksueel wangedrag. Vrijdag was hij al opgestapt als Labour-minister van gemeenschappen en kinderen in het regionale kabinet van Wales.

Sargeant laat een vrouw en twee kinderen achter. Die omschrijven hem in een verklaring als ‘een zeer geliefde echtgenoot, vader en vriend’. Ook de Britse Labour-leider Jeremy Corbyn is geschokt.

De ex-minister kreeg vrijdag van de Welse premier en partijgenoot Carwyn Jones te horen dat er beschuldigingen van seksueel misbruik waren binnengekomen. De premier wilde geen details geven, maar voelde zich genoodzaakt de beschuldigingen door te geven aan de partij voor een onderzoek.

Sargeant zei dat hij zo’n onderzoek toejuichte. Hij hoopte dat zijn blazoen zou worden gezuiverd, maar wachtte de uitkomst niet af. Zijn lichaam werd gisteren rond het middaguur gevonden.

Klachtenprocedure

Na de affaire rond Harvey Weinstein, de Amerikaanse filmproducent die door tientallen vrouwen werd beschuldigd van misbruik, is ook de Britse politiek opgeschrikt door schandalen. Diverse kopstukken raakten in opspraak, onder wie de vorige week opgestapte minister van defensie Michael Fallon (Conservatieven). Die had vijftien jaar geleden zijn hand op de knie van een journaliste gelegd en een andere vrouw proberen te zoenen − en dat was vermoedelijk niet het enige.

De staatssecretaris voor internationale handel Mark Garnier en vicepremier Damian Green zijn eveneens beschuldigd, net als een tiental parlementariërs. In Schotland trad de lokale minister Mark McDonald (Schotse Nationale Partij) af.

De Britse premier Theresa May kondigde deze week een nieuwe klachtenprocedure aan om misbruik tegen te gaan. Naast een telefoonlijn die ze eerder al beloofde, krijgt Westminster op 1 januari een vertrouwenspersoon met wie slachtoffers één op één kunnen spreken.

Weinstein huurde detectives in

De Amerikaanse filmproducent Harvey Weinstein heeft vorig jaar privédetectives ingehuurd om informatie te verzamelen over de vrouwen en journalisten die hem wilden beschuldigen van seksueel misbruik. Zo hoopte hij hen het zwijgen op te leggen, schrijft het blad The New Yorker. Detectivebureaus Kroll en Black Cube deden het werk. Een vrouwelijke detective deed zich voor als slachtoffer en hoorde andere vrouwen uit. Weinstein ontkent alles.

Lees alle columns, analyses en commentaar over #MeToo in ons dossier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden