Welke meisjes zijn in Nigeria bevrijd en waarom juist nu?

Terreurexpert over reddingsactie: Wie weet zijn dit echtgenotes van Boko Haram-strijders

Hij had het beloofd: vóór 29 mei zou het Nigeriaanse Sambisawoud, een beruchte schuilplaats van terreurgroep Boko Haram, worden aangevallen en 'bevrijd'. Nationaal veiligheidsadviseur Sambo Dakusi deed de belofte onlangs rondom de 1-jarige herdenking van de massaontvoering van de schoolmeisjes uit het plaatsje Chibok in deelstaat Borno. Boko Haram zou ze - 276 in totaal - vasthouden in het Sambisawoud. 57 van hen ontsnapten, 219 meisjes zijn nog spoorloos.

Deze week meldde het leger plots dat er 200 meisjes zijn gered uit het woud bij de grens met Kameroen. Ook 93 vrouwen zijn bevrijd uit de klauwen van Boko Haram. En inderdaad vóór 29 mei; de datum waarop de nieuwe president Muhammadu Buhari aantreedt. Hij heeft onder meer gewonnen van huidig leider Goodluck Jonathan omdat hij als ex-generaal meer vertrouwen geniet in de strijd tegen terreur.

De meisjes uit Chibok werden de bekendste slachtoffers van Boko Haram; heel Hollywood smeekte op Twitter om hun bevrijding. Maar volgens Amnesty International heeft Boko Haram sinds begin vorig jaar wel 2000 meisjes en vrouwen ontvoerd. Om hun redding smeekten beroemdheden niet, toch zou juist (een deel van) deze vergeten groep nu wel eens geluk gehad kunnen hebben.

Maar over de identiteit van de bevrijde groep is niks bekend. Aanvankelijk zei kolonel Sani Usman dat er zich onder hen geen meisjes uit Chibok bevinden, maar gisteren zei hij weer dat er afgewacht moet worden omdat ze nog geïdentificeerd moeten worden. De 293 meisjes en vrouwen worden ook lichamelijk en psychisch onderzocht door ingevlogen experts. Waar ze zich nu bevinden is onbekend.

Een reddingsoperatie werd tot voor kort te gevaarlijk bevonden door de legerleiding; de meisjes zouden als menselijk schild kunnen worden gebruikt. Dat gebeurde nu ook, zo lieten een anonieme inlichtingenofficier en een soldaat gisteren weten aan persbureau AP. De bewapende vrouwen en meisjes vormden volgens hen een eerste verdedigingslinie die op het leger schoot. Maar de militairen slaagden erin ze te ontwapenen en bijeen te drijven. Volgens Usman gaat het uitkammen van Sambisa - 60.000 vierkante kilometer groot met onduidelijke begrenzing en doornige vegetatie - en de vernietiging van de kampen van Boko Haram door.

Deze daadkracht van het leger, door Jonathan ingezet tijdens de laatste sprint om het presidentschap in februari en maart, is terreurexpert Amaechi Nwaokolo iets te heroïsch. "Een jaar lang gebeurde er vrijwel niets en nu zou zo'n grote groep netjes bij elkaar te vinden zijn?", vraagt hij zich vanuit hoofdstad Abuja af. "De meisjes uit Chibok of de andere ontvoerden kunnen net zo goed al in een ander Sahelland of zelfs Jemen zitten." Nwaokolo gaat zelfs een stap verder in zijn scepsis. "Wie weet zijn dit achtergelaten echtgenotes van gevluchte Boko Haram-strijders."

Ook vermoedt de Boko Haram-deskundige opportunisme binnen het leger. "Iedereen weet dat Buhari het ineffectieve leger flink wil aanpakken. Hij wil een groot deel van de legerleiding vervangen en ook wordt verwacht dat hij een aantal mensen zal laten vervolgen wegens corruptie. Iedereen doet nu hard zijn best om voor zijn aantreden nog goede resultaten te boeken in de hoop de dans te ontspringen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden