Wel oppermachtig, niet buitenaards

Basso in de Giro was als Armstrong in de Tour. Oppermachtig en verschrikkelijk saai.

De spanning zou tot in het slotweekeinde gehandhaafd blijven. Het aantal bergritten en de zwaarte ervan garandeerden spektakel. De kanshebbers zouden bovendien aan elkaar gewaagd zijn. Niets van dat alles. Ivan Basso was in de Ronde van Italië een klasse apart, het wedstrijdverloop zo saai als in een Tour met Lance Armstrong.

Basso heerste en verdeelde. Zaterdag won hij de koninginnenrit, eerder in de Giro had hij al eens een etappezege bewust laten lopen. De slotetappe van gisteren was een prooi voor de Duitse sprinter Robert Förster. De subtoppers onder de sprinters mochten het in Milaan uitvechten nadat eerder in de Giro de kanonnen Petacchi (kniebreuk) en McEwen waren afgestapt.

Van Rabobank werd ook in het slotweekeinde niets vernomen. De beoogde klassementsrenner Mauricio Ardila mocht zaterdag van geluk spreken dat hij binnen de tijd binnenkwam. Ploegleider Frans Maassen was al blij dat hij uiteindelijk met zes renners Milaan haalde. De bankploeg verloor onderweg de Deen Rasmussen, die zich licht geblesseerd spaarde voor de Tour, de Belg Wauters en de Australiër Brown, een sprinter wiens kwaliteiten goed verborgen bleven. Het was een povere teamprestatie, een ploeg met het budget van Rabobank onwaardig.

Glorieus was het optreden van Basso, de 28-jarige Italiaan die zich onder CSC-ploegleider Bjarne Riis ontwikkelde tot een compleet renner. Basso heeft al berekend dat hij in de Tour niet meer dan 3.30 hoeft te verspelen op Jan Ullrich in de tijdritten. Die tijd wil hij in de bergen terugpakken om zo de „dubbel” - zijn missie voor dit jaar - te realiseren.

Vooraf was Basso in de prognoses op gelijke hoogte gesteld met landgenoten Damiano Cunego en Paolo Savoldelli, Giro-winnaars van de afgelopen jaren en vol ambitie voor een nieuwe zege. Gilberto Simoni gold al als een outsider en sommige Italiaanse wielerfans hoopten op Danilo Di Luca, die zijn voorjaar zo had ingericht dat hij in de Giro top zou zijn. Ze vielen allemaal door de mand.

Simoni wond zich zaterdag geweldig op omdat hij meende recht te hebben gehad op de ritzege. De twee Italianen hadden op de Passo del Mortirolo alle concurrenten uit het wiel gefietst en reden gezamenlijk richting de eindstreep. In de slotfase, waar de weg licht bergop liep, reed Basso weg bij zijn metgezel. Met een foto van zijn vrijdag geboren zoon Santiago in zijn hand passeerde hij de finish.

Dat was tegen het zere been van Simoni. De kopman van Saunier Duval beschuldigde Basso van onsportiviteit: „Er zijn geen ’gentlemen’ in het wielrennen”, verzuchtte de geklopte coureur. „In de afdaling heb ik op Basso gewacht en vervolgens heb ik mijn deel van het kopwerk gedaan. En dan sprint hij opeens weg. Als ik dat had geweten, had ik anders gekoerst.”

Dat de frustratie bij Simoni diep zat, bleek even later toen hij zijn concurrent (doping)verdacht maakte door te roepen dat Basso „buitenaards” was. De kopman van CSC werd deze week al in verband gebracht met het Spaanse dopingschandaal, omdat hij zou samenwerken met de opgepakte Spaanse arts Eufemiano Fuentes. „Ik heb nog nooit een renner zo zien domineren in de Giro”, gooide Simoni nog wat olie op het vuur.

Basso reageerde furieus. Met name op het suggestieve woord buitenaards. „Ik heb constant gepresteerd, zat in de tijdritten en bergetappes altijd voorin. Maar dat maakt mijn rijden niet buitenaards.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden