Wel een grafrede voor een topcrimineel, maar 'we gaan niet samen opvakantie'.

De dikke deur valt zwaar in het slot. Eenmaal binnen versterven degeluiden van de kantoorruimtes elders in het gebouw. De muren zijngeïsoleerd. Afgeluisterd worden is onmogelijk. Dit moet de idealewerkplek zijn voor een misdaadverslaggever.

John van den Heuvel verklaart slechts: ,,Hier zat vroeger eenopnamestudio voor radio en tv.“ Een typerend antwoord. De presentator vanhet nieuwe programma 'Bureau Misdaad' praat nuchter over zijn vak.Bewust, want hij kent de vraagtekens die geplaatst worden bij de groeiende aandacht voor criminaliteit. Topcriminelen krijgen 'staatsbegrafenissen';hun levensverhalen worden verfilmd. De misdaad verromantiseert, stellencritici.

Hoewel Van den Heuvel dat wel vindt meevallen, wenst hij zo'nmogelijke ontwikkeling in ieder geval niet te voeden. ,,Aan demisdaadwereld is helemaal niets romantisch. Alles draait om macht engeld. Daar zijn de recente liquidaties ook weer op terug te voeren. Negen van de tien criminelen, ook op het hoogste niveau, willen er liever vandaag dan morgen uitstappen. Maar vaak gaat dat gewoon niet meer. Datkomt ook door de publiciteit: Bruinsma, De Hakkelaar en Endstra; ze zagenallemaal de deur naar de bovenwereld met een klap dichtvallen na aandachtin de pers.“

,,Dat is het gevaarlijke aspect van mijn vak. Criminelen hebben lieverdrie jaar lang een rechercheteam van vijftig man achter zich aan dan éénitem op tv of twee artikelen in de krant. Justitie onderzocht Willem Endstra bijvoorbeeld al jaren. Tevergeefs, omdat een aantal politiemensenop zijn loonlijst stond. Pas nadat John Mieremet in een interview met mijhem de bankier van de onderwereld had genoemd, raakte Endstra in de problemen.“

Deze inmiddels geliquideerde Endstra kwam destijds verhaal halen bijVan den Heuvel. ,,Jij bent verantwoordelijk voor mijn val.“ Van denHeuvel (42) zegt er niet van onder de indruk te zijn geweest.

Alweer vijftien jaar werkt de voormalige rechercheur van deAmsterdamse politie bij De Telegraaf. Sinds 2001 is hij ook decrime-deskundige van 'RTL Boulevard'. Nu presenteert hij wekelijks op RTL5 zijn eigen programma 'Bureau Misdaad'.

,,Veel mensen gaan bij de politie om de wereld te verbeteren. Datmorele aspect ben ik de afgelopen jaren in de journalistiek welkwijtgeraakt. Als ik met een crimineel zit te praten, zeg ik echt nietom de tien minuten: Zou je dat nou wel doen? Iedereen maakt zijn eigenkeuzes. Ik vel daar geen oordeel over. Ik ben geen boevenvanger meer.“

,,De wereld is niet zo zwart-wit als ze bij de politie vaak denken. Er zijn niet alleen maar goede en slechte mensen. De werkelijkheid ligtvaak genuanceerder. Soms raken mensen door omstandigheden de weg kwijt.Dat neemt overigens niet weg dat in mijn programma de sympathie weluitgaat naar de misdaadbestrijders.“

Als journalist ontmaskerde hij Desi Bouterse als drugsbaron. In 2002kreeg hij beveiliging, nadat de politie hem had gewaarschuwd dat er'criminele informatie was over voorbereidingen van een aanslag op zijn leven'. In 2004 luisterde het openbaar ministerie zijn telefoongesprekkenaf, in de hoop op informatie over de moord op de drie leden van motorclubThe Nomads uit Limburg. Vorige week ontstond er opschudding over eenafspraak tussen Van den Heuvel en justitie over het onderzoek naar demoord op activist Sévèke. Politiewoordvoerders weigerden over hetmisdrijf mededelingen te doen in het NOS Journaal, omdat deinformatieverstrekking via 'Bureau Misdaad' verliep. Er werden zelfs kamervragen over gesteld. Ook haalde Van den Heuvel deze maand het nieuwsmet zijn rede op de begrafenis van de geliquideerde topcrimineel Mieremet.

,,Ik ben een aantal keren bij hem over de vloer geweest. Niet vanuiteen vriendschappelijke relatie, maar voor interviews. Ik heb zijnkinderen en zijn vrouw ontmoet. Toen ik het nieuws van zijn dood hoorde,ben ik in de auto gestapt naar België om zijn familie te condoleren. Ikzou mezelf geen knip voor de neus waard vinden als ik dat niet had gedaan.“

,,Er wordt al snel gezegd: gaat dat niet te ver? Een journalist heeftcontact met een kopstuk uit de criminele wereld, iemand die miljoenenheeft verdiend met drugshandel, iemand die misschien wel mensen heeftvermoord. Mag dat? Ja, zeg ik dan: het moet. Een goede misdaadverslaggeverkan zich niet alleen op justitiële bronnen baseren of op advocaten enpolitie.“

,,Ik balanceer natuurlijk op een koord, in een veld vol belangen enintriges. Ik heb daar niet zo'n moeite mee. Na het ene artikel concludeertde buitenwacht: zie je wel, hij is een verlengstuk van justitie. Na eenvolgende reportage zit ik weer te veel in de onderwereld.“

Voor een misdaadjournalist is het 'van levensbelang' om geen partijte worden in conflicten. Je moet zo objectief mogelijk verslag doen, steltVan den Heuvel. Toch sprak hij naast de kist van een misdadiger. De gelijkenissen met zijn collega Peter R. de Vries dringen zich op. Allebeieen eigen tv-programma, allebei bevriend met een topcrimineel?

,,Ik vond dat Peter wel wat concurrentie kon gebruiken. De Vries besteedt veel aandacht aan moord en doodslag, vaak in relationele sfeer.Hij doet dat zeer gedegen. Maar wat hij laat liggen is de georganiseerdemisdaad. Dáár richt ik me op.“

,,Ik heb op verzoek van de familie van Mieremet tijdens de kerkdienstgesproken. Maar ik heb er duidelijk tegen hen bij gezegd dat ik alsjournalist zou spreken. Peter sprak bij de begrafenis van Van Hout alsvriend. Dat is wezenlijk anders, hoewel ik hem daar niet voor veroordeel.John Mieremet en ik gingen niet samen op vakantie en liepen elkaarsverjaarsfeestjes niet af.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden