Weggespoeld, maar niet verzopen

Mollema kan kopgroep tijdens lange klim niet volgen en eindigt als elfde. 'Nog nooit zoveel valpartijen gezien.'

FLORENCE - Hij kon niet anders dan tevreden terugkijken op het WK, oordeelde Bauke Mollema over de inzet van de Nederlandse wielerploeg. De renners werden in de straten van Florence getrakteerd op een on-Italiaanse portie regen met onweer. "Het leek wel alsof er een oceaan uit de lucht kwam vallen", zei een uitgemergelde Mollema over de bizarre weersomstandigheden van gisteren.

Na een slijtageslag van ruim 270 kilometer kwam uiteindelijk de Portugees Rui Costa als winnaar bovendrijven. Costa had zijn race haarfijn uitgekiend. Toen de grote favoriet Jaoquin Rodriguez op de 'muur' van Salviati de laatste weerstand in de snel slinkende kopgroep brak, bleef de 26-jarige Portugees doodkalm. Niets forceren, zei hij na afloop. "Ik wist dat ik dit kon afmaken." Hij sloop naar de Spanjaard toe en verschalkte hem uiteindelijk in de sprint. Portugal heeft met Costa voor het eerst de regenboogtrui in huis.

Mollema had op de eerste klim, de Fiesole, geen verweer tegen het genadeloze gebeuk van Rodriguez, zei de kopman van de Nederlandse ploeg. "Op die lange klim kon ik gewoon niet harder toen Rodriguez aanging", zei de Groninger terwijl hij zijn kletsnatte voorhoofd afveegde. Hij probeerde met alle macht alleen het gat te dichten met Rodriguez, zijn landgenoot Alejandro Valverde, de uiteindelijke winnaar Rui Costa, thuisrijder Vincenzo Nibali en de Colombiaan Rigoberto Uran. IJdele hoop, constateerde Mollema. "Misschien had ik dat achteraf bekeken beter niet kunnen doen", berustte hij in zijn elfde plek op het WK. "Het kostte redelijk wat kracht. Uiteindelijk hadden we die mannen toch niet teruggehaald. In het groepje waarin ik mij bevond was het ieder voor zich."

Hoe link de spekgladde wegen in Florence waren, ondervonden Uran en Nibali. De twee topfavorieten schoven in de finale flink onderuit. Rodriguez vond het "geen weer voor grapjes". Mollema was na veertig kilometer het lachen vergaan. Hij knalde hard op het asfalt. En met hem Robert Gesink, Sebastian Langeveld en Laurens ten Dam.

"We lagen er met de halve ploeg bij. Mijn knieën zijn nu dik en mijn nek is stijf." De drie landgenoten verlieten voortijdig de koers, net als 144 andere coureurs. Mollema: "Zoveel valpartijen als vandaag heb ik nog nooit gezien."

Van het Nederlandse negental haalden naast Mollema alleen Pieter Weening (25ste) en debutant Wilco Kelderman de finishstreep. Kelderman zag zijn opdracht - op vijf ronden voor het einde een aanval plaatsen - de mist ingaan. "Een hongerklop", zei het talent van Team Belkin lijdzaam. Kelderman dacht aan opgeven, bekende hij. Tot het Franse monument Thomas Voeckler aansloot. "Ik dacht: laat ik de koers ook maar uitrijden." De Fransman eindigde als 61ste en laatste, Kelderman één plek voor hem.

Weening, die de hele dag als oren en ogen voor Mollema fungeerde, poogde Rodriguez bij te halen. Hij kwam nog akelig dichtbij, schetste de 32-jarige Friese routinier zijn krachtsinspanning. "Daarna ben ik voor Bauke blijven rijden tot het niet meer ging. Voor mij was het toen over." Weening nam in de laatste afdaling bewust geen risico's meer. "Ik heb genoeg renners op de grond zien liggen."

"Er zat gewoon niet meer in", concludeerde Mollema na een 'rare koers' over zijn eigen inzet. "Ik heb niet eerder meegemaakt dat het zo hard regende. De afstand (272 km, red.), die lange klim en het feit dat het nooit een keertje rustig omhoog ging, maakten de wedstrijd superzwaar. Een warme douche zou nu welkom zijn."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden