Wees nonchalant

Je hoeft geen 'Parisienne' te zijn om je te laven aan de modetips van Ines de la Fressange - en niet te vergeten aan haar grenzeloze opgewektheid.

Een Nederlandse vrouw heeft maar twee dingen écht nodig, zei een collega een tijdje geleden: een warme, wind- en waterdichte jas en een goede fiets. Tja, daar zit wat in, en tegelijkertijd schetst het exact het dilemma van de vrouw in de Lage Landen, met die eeuwige wind en dreiging van regen; dat we werkelijke elegantie nooit zullen bereiken. Want die fiets is natuurlijk onmisbaar. Maar van 'praktisch haar' of 'praktische jassen' wordt niemand blij.

Ik denk vaak aan Elena, mijn vriendin uit Rome. Fulltime parlementair verslaggeefster voor een commerciële zender, alleenstaande moeder met een au pair en diverse ingewikkelde liefdesaffaires, maar vooral: altijd perfect gekleed, gekapt en opgemaakt. Ze is niet voor niets Italiaanse. Voor haar veertigste verjaardag schonk ze zichzelf nieuwe borsten. Niet te groot, niet te opzichtig, precies goed. Of ze een fiets heeft, weet ik niet. Ik vermoed van niet.

Onuitwisbare indruk maakte Elena's bezoek aan Nederland, zo'n tien jaar geleden. Het was zomer en ongelooflijk slecht weer. Ze arriveerde met haar zoontje, toen een jaar of drie, en een bescheiden rolkoffertje. Vol ongeloof keek ik naar het compacte geval; was dit werkelijk alles wat ze bij zich had? Uit het koffertje toverde Elena vijf dagen lang steeds weer een iets andere outfit voor haarzelf en haar zoon tevoorschijn. Op de een of andere manier bleven haar kleren smetteloos. Zelfs de lichtbeige gympjes leken immuun voor de eindeloze Hollandse stortbuien die ons begeleidden bij onze bezoeken aan het Binnenhof, Kinderdijk en de beeldentuin van het Kröller-Müller. Nog raadselachtiger was hoe ze haar driejarige zo keurig hield. In die tijd pakte ik voor mijn even oude dochter al zowat een hutkoffer in voor een nachtje bij opa en oma.

Dus denk ik vaak aan Elena en haar leefregels: reis zo licht mogelijk; kies slimme combinaties; koop liever duur dan veel en goedkoop; neem altijd je föhn mee. Het lukt me nog steeds niet - al was het maar omdat ik zelden een föhn gebruik. En wat je niet doet, wil je kennelijk niet graag genoeg; ook dit jaar stonden we weer met dreigend overgewicht bij de incheckbalie.

Toch zijn het heerlijke lessen om te verzamelen, omdat je er in elk geval in gedachten op kunt terugvallen. En omdat je kunt blijven hopen dat je op een dag je morsige oude zelf definitief zult afschudden, en kunt beginnen aan een leven zonder uitgelopen mascara, te zware koffers, een verkeerde broek of pluizig haar.

En zo denk ik sinds ik haar felrode, met gouden letters bedrukte bijbel in huis heb ook vaak aan de wenken en tips - of zeg maar gerust: bevelen - van Ines de la Fressange. Haar vrolijk strenge, veelbejubelde stijlgids 'La Parisienne' verscheen vorig jaar in Nederlandse vertaling en heeft inmiddels een zekere cultstatus bereikt. Mocht u 'm nog niet hebben: De la Fressange is een voormalig model, muze van Karl Lagerfeld en 'een van Frankrijks bekendste stijliconen'. Dat laatste is vooral afschrikwekkende achterflaptaal. Natuurlijk, De la Fressange is een intimiderende schoonheid, die voor het boekje eens niet zichzelf liet fotograferen, maar haar nóg beeldschonere, piepjonge dochter met eindeloos lange benen in allerlei smaakvolle outfits.

Toch is 'La Parisienne' geen boek waarvan je huilend met trommelende vuisten op de grond gaat liggen wegens algehele ontmoediging. Integendeel: veel van haar do's, dont's en 'must haves' lijken niet onbereikbaar of liggen en hangen bij de meeste vrouwen allang in de kast. Het zwarte jurkje, de spijkerbroek, het colbert, het leren jasje, de marineblauwe trui met v-hals, de tanktop.

Ook spoort 'La Parisienne' niet zomaar aan tot de aanschaf van dure designerkleding. Integendeel. Trek nooit allerlei dure merken tegelijkertijd aan, dat geeft overkill, zo luidt een van haar lessen. Wisten we al, maar je kunt het niet vaak genoeg herhalen: less is more. Ook vintage vindt De La Fressange prima, en de dumpstore is een van haar favoriete winkels.

Ook zonder grenzeloos budget kun je een Parisienne zijn.

Sommige van haar wenken zijn zo voor de hand liggend maar leuk geformuleerd dat je er vooral om moet glimlachen: "Draag geen sandalen met witte sokken, tenzij je een actrice bent in een New Yorkse art-housefilm", of - in de ogen van vrouwen met een Nederlandse man nogal absurd - "Stuur je man hier (adres van een fijne juwelier) naartoe: zelfs al heeft hij totaal geen smaak, hier zal hij niets lelijks kunnen vinden". Gelukkig is ze niet zo tuttig, die Parijse vrouw. Oké, er worden witte blouses onder blauwe truien gedragen en ook de platte instappertjes ontbreken niet, maar van De la Fressange mag ik bijvoorbeeld een bedrukte chiffon jurk combineren met versleten motorlaarzen - als ik er dan maar niet ook nog eens een leren jas bij draag: "We zijn Marlon Brando niet!"

Maar wat doet een Parisienne nu precies? Wel, ze stapt 'lichtvoetig tussen de modevalkuilen van de dag door'. Ze is een 'vrije geest: ze koopt geen blouse en bijpassende rok in dezelfde winkel'. De la Fressange pleit voor een kledingstijl die bij ieders persoonlijkheid past: voel je je niet op je gemak op die torenhoge hakken? Ga dan naar huis en kleed je om!

De Parisienne 'heeft geen idool maar creëert haar eigen stijl' én (oei, nu wordt het toch moeilijk!) 'komt altijd voor de dag met een veelzeggend detail dat behoort tot de laatste trends'. Juist. En in de categorie nog moeilijker: 'Ze weet welke vrijheden ze zich kan veroorloven ten opzichte van de heilige modevoorschriften.' Dus op een dag 'zal de Parisienne besluiten dat een minishort, een bomberjack met luipaardmotief en ballerina's met sierspijkers de beste uitvinding zijn sinds gesneden brood'.

Juist. Eerst moet je dus de gouden regels uit je hoofd leren, om er vervolgens weer creatief van af te wijken, met een vanzelfsprekendheid die er voor zorgt dat zelfs de gekste combinaties volkomen logisch en trendy lijken. Hier begint het de welwillende, leergierige Nederlandse vrouw al weer een beetje te duizelen met die bestudeerde nonchalance. Het draait kennelijk meer om hóe je iets draagt dan om wát je draagt. Gaat het nu om een levenshouding of om stijl? Of is dat hetzelfde?

'Als je geen zin hebt om je goed te kleden en op te maken, is dat een vorm van depressie', schrijft De la Fressange. Voor wie genoeg heeft aan een fiets en een warme jas is dit waarschijnlijk baarlijke nonsens. En aan haar grenzeloze, licht dwangmatige opgewektheid kun je je ergeren, maar mij biedt die vaak juist daarom het nodige antigif tegen algehele somberte. Zorg goed voor jezelf, dat is wat bijna elke pagina van 'La Parisienne' ademt. Lach, dicteert ze, en: wees nonchalant. Zó nonchalant dat je voor een diner bij je thuis in plaats van uren in de keuken te staan voor je gasten gewoon pizza mag bestellen: 'men komt bij je om tijd met je door te brengen, niet voor een gastronomische maaltijd'.

Maak wat van het leven, en vooral: maak je niet zo druk, zoals ze zelf zegt, als een van de tips voor levenslange schoonheid. 'Accepteer dat er slechte dagen zijn, en haal het meeste uit de goede.' En dat is nu eenmaal makkelijker in een kloppende outfit.

Overigens wist mijn Duitse tante Gertrud zeker dat Nederlandse vrouwen tot op hoge leeftijd een strakke, jonge huid behouden, juist vanwege dat fietsen in wind en regen. Dus er is hoop.

Ook aan tante Gertrud denk ik vaak.

Reageren?
Wie leerde u de belangrijkste modelessen? Graag lezen we uw reacties in maximaal 150 woorden via tijdpost@trouw.nl

Hij is best zwaar en stijfjes, en met zijn bloedrode, leerachtige omslag met gouden letters en leeslint oogt hij als een echte bijbel: 'La Parisienne' (Terra, 19,95 euro) het stijlboek van Ines de la Fressange en Sophie Gachet. Minpuntjes: er gaan iets te veel pagina's op aan 'leuke winkeltjes in Parijs'. En de tekeningen zijn wat tuttig.

Tips voor levenslange schoonheid:
* Zie er goed verzorgd uit

* Ruik lekker

* Verzorg je gebit. Ga om het half jaar naar de tandarts en de mondhygiënist

* Lach

* Maak je niet druk

* Wees nonchalant en vergeet je leeftijd

* Wees cooler en meer ontspannen

* Wees minder egoïstisch

* Wees verliefd op een man, een project, een huis. Dat heeft het effect van een facelift.

* Doe alleen wat bij je past. Dat zorgt voor de perfecte zenhouding

* Accepteer dat er ook slechte dagen zijn. En haal het meeste uit de goede.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden