Weer boet Ajax voor foute keuzes

Gelijkspel, meer zit er op jubileumavond niet in tegen Celtic. Voor Amsterdammers is Europa League al lastig genoeg.

AJAX2 CELTIC2

Het voorbeeld was gegeven door PSV, had Ajax-trainer De Boer gezegd, en dat moest dan maar worden gevolgd. Maar dat gaat moeilijk, als daar de wapens niet voor zijn: daags na de bejubelde zege van PSV op Manchester United in de Champions League lag het niet meer dan noeste Celtic Ajax in het Europese B-toernooi al zwaar op de maag.

In zijn 500ste wedstrijd in de Arena mocht Ajax zich met een 2-2 gelijkspel gelukkig prijzen, nadat het te veel elementaire fouten had gemaakt om ze alle te kunnen compenseren. Zo werd onderstreept dat de Europa League het gepaste platform is voor Ajax - om niet te zeggen dat het daarin moeilijk genoeg wordt met Molde, dat Fenerbahce in Turkije versloeg, als volgende opponent.

Ook gisteren had Ajax bovenal geleden onder de in de Arena zelfverkozen onevenwichtigheid van de selectie. Argeloos verspeelde Sinkgraven al vroeg de bal, nota bene ongeveer zoals hij dat eerder tegen Rapid Wien had gedaan, en de jonge centrumverdediger Riedewald verdedigde desondanks lichtvaardig uit. Ze werden hard gestraft door Bitton, die de bal strak naar de hoek stuurde (0-1). De jonge Ajacieden toonden vooral een gebrek aan besef van moment, zo vroeg in een Europese wedstrijd, en positie - iets wat natuurlijk opgesloten zit in hun leeftijd.

Een tiener als Riedewald in het centrum - het is geforceerd en onverantwoord. Ajax moest weer boeten voor de weigering om cruciale posities met rijpere spelers te bezetten - en ook anderszins deden hiaten in het aankoopbeleid zich voelen.

Trainer De Boer had zich van een oude variant bediend met een middenvelder, Klaassen, in de punt van de aanval. De Poolse spits Milik voldoet niet of nauwelijks, en de vreemde Arsenal-huurling Sanogo kan geen alternatief zijn. Als de trainer dan nu al noodgrepen moet bedenken, zit er iets fundamenteel scheef.

Even nog leek de gelegenheidssamenstelling het heil te brengen, met een prachtige aanval. De in die fase nog frisse nieuweling Younes sneed naar binnen en Klaassen vond met een hakje Fischer, middenvelder in de basisopstelling, die venijnig raak schoot (1-1). Maar het bleek niet meer dan een oprisping.

Nadat spits Griffiths van dichtbij nog had gemist, kopte verdediger Lustig de bal in na een hoekschop van Commons (1-2). Typerend was ook in dit geval weer de weerloosheid van het grut van Ajax bij zo'n standaardsituatie. Ook Cillessen reageerde weifelachtig, en dat was bepaald niet het enige moment van onzekerheid bij de in een mindere fase zichtbaar gespannen nationale doelman.

De Boer schoof opnieuw, door Klaassen en Fischer van positie te laten wisselen, totdat hij na een uur met Milik en Serero als invallers weer bij de zo'n beetje vertrouwde formatie uitkwam. Daarin kon tegen een tiental van Celtic - verdediger Izaguirre zag zijn tweede gele kaart na een overtreding op El Ghazi - dan toch een nederlaag nog worden afgewend. Nadat Milik de bal op de paal had gekopt, draaide een vrije trap van invaller Schöne pardoes naar de verste hoek (2-2).

Dat kon nauwelijks nog bevredigen en paste ook niet bij een jubileumavond voor zo'n ooit roemruchte club, maar met zo'n kruimel moet het Ajax van nu zich nu eenmaal tevreden stellen.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden