Weening gebruikt zijn gevoel als wapen

Eigenzinnige Fries wint in Italië derde etappe in een grote ronde

Zijn lange, ogenschijnlijk trage pedaalslagen hebben anderen al eerder op het verkeerde been gezet. De Italiaan Davide Malacarne was gisteren de laatste in het rijtje van coureurs die zich verkeek op de slungelachtige stijl van Pieter Weening. De Fries, rijdend voor het Australische Orica-GreenEdge, verschalkte vluchtgenoot Malacarne in de laatste meters van de negende Giro-rit.

Weenings lange lijf (186 centimeter) lijkt niet echt gemaakt voor de bergen. Te veel hoogbouw die hij mee naar boven moet torsen. Zover de theorie. In de praktijk bewees de Nederlander al een aantal malen dat hij vooral in het middelgebergte niet hoeft onder te doen voor de zogenoemde specialisten. Volgens Weening mag je hem gerust bij de beste 25 renners scharen, suggereerde hij onlangs zonder een greintje ironie.

Als bewijs voor zijn stelling reed de 33-jarige gisteren, in de zware afsluitende klim naar Sestola in de Apennijnen, brutaal vooruit. Weening overwon de elf kilometer lange beklimming met een uitschieter van 13 procent, inclusief Malacarne en een aanstormende groep met kanshebbers voor de roze Giro-trui. Zijn eerste reactie? "Ik heb gegokt en gewacht tot de laatste meters."

Weenings wapen is zijn gevoel. Niet denken maar doen, bekende hij in een recent interview in het wielerblad ProCycling. Een weinig verheffende formule, maar wel eentje die succesvol blijkt. De ex-Raborenner won er, de zege van zondag meegerekend, drie ritten mee in de grote rondes. Een in de Tour in 2005 - nog altijd de laatste overwinning van een Nederlander in Frankrijk - en in 2011 in de Giro d'Italia. Hij is van alle actieve Nederlandse coureurs de meeste succesvolle.

Wielrennen is een ongecompliceerde sport, aldus Weening. Als hij, zoals gisteren, merkt dat de samenwerking in de vluchtgroep spaak loopt, neemt hij het initiatief. "Het liep op een zeker moment stroef. Vlak voor de klim, bij een rotonde, dacht ik: 'Dit is het moment'." Weening koos de andere kant van de weg en reed van zijn medevluchters weg. Alleen de Italiaan Malacarne volgde. Normaal zou hij tot aan de voet van de slotklim hebben gewacht, zoals de ongeschreven mores in het peloton voorschrijven. Weening niet, hij was het gestaar naar elkaar beu.

Bij Orica houden ze van zijn ongecompliceerde wielerfilosofie. Bij Rabo werd de eigenzinnige Fries er soms voor verguisd. Hij traint zonder schema's. Wielrennen wordt dan al snel 'moeten', meent Weening.

Zijn losse aanpak vertaalde zich dit seizoen in een opzienbarend voorjaar. Hij loodste teamgenoot Simon Gerrans naar winst in Luik-Bastenaken-Luik. Weening was ook een van de aanjagers van de ploeg die de ploegenproloog in Belfast won. En hij hielp de rozetruidrager Michael Matthews de eerste week door. "Deze Giro kan voor ons nu al niet meer stuk, moesten we morgen naar huis gaan."

Kruijswijk verlaat Giro door achterdeur

Voor schaduwkopman Steven Kruijswijk van Team Belkin hield de Giro d'Italia gisteren abrupt op. De Nederlander heeft last van een barstje in zijn schouderblad, aldus de ploeg. Kruijswijk kon voor de start van de negende etappe nauwelijks zijn linkerarm bewegen. Hij was al pessimistisch over het halen van de rustdag, maandag. Kruijswijk hield bij de bevoorrading de Giro voor gezien. De Nederlander had zijn zinnen gezet op een goede Ronde van Italië, de koers waarin hij in 2011 verraste met een negende plaats in het eindklassement. De 27-jarige Brabander wilde na een paar kommervolle jaren bewijzen dat hij nog altijd een talentvolle coureur is. In de zesde etappe ging het echter mis. In de slotfase ging Kruijswijk, net als veel andere renners in het peloton, hard onderuit. Gisteren bleek de pijn na nauwelijks 85 kilometer te groot.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden