Weekje OKT: usual suspects en een enkele verrassing

Esmee Visser na de 5000 meter tijdens het Olympisch Kwalificatie Toernooi (OKT) in Thialf.Beeld ANP

De eerste dag van het nieuwe jaar en het was weer terug naar normaal voor Bob de Vries. In Utrecht reed de verrassende olympische debutant op de vijf kilometer gisteravond het NK marathon, om zijn Nederlandse titel van vorig jaar te behouden.

De Vries is een van de opvallende namen in de olympische schaats­selectie, die zondag vaste gestalte kreeg toen technisch directeur van de schaatsbond KNSB Arie Koops de definitieve twintig namen bekend maakte. Het OKT in vier steekwoorden.

Werkende matrix

Ireen Wüst en Marrit Leenstra vonden het los van elkaar toch een beetje raar, een wedstrijd rijden zonder dat er na afloop een huldiging is. En toch waren zij blij en opgelucht. Want ook bij de Nederlandse topschaatssters die zich uiteindelijk betrekkelijk eenvoudig plaatsten stond de druk erop, zo voor het OKT.

Maar wie nu de twintig namen ziet die voor Nederland op het ijs in Gangneung komen, ziet daar vooral de usual suspects. Wat dat betreft leverde de vaak vervloekte prestatiematrix toch een gebalanceerde lijst op. Zonder Dai Dai Ntab, de jonge sprinter van Plantina. Zijn diskwalificatie als gevolg van twee valse starts op de 500 meter was de enige echt grote fout die dit OKT werd gemaakt.

Thomas Krol

De grote verliezer van het OKT is Thomas Krol. Hij viel zondag uit de selectie, toen Kai Verbij een aanwijsplek kreeg op de duizend meter. Hierdoor mist Krol, het kamergenootje van Verbij, voor de tweede keer de Spelen omdat hij plaats moet maken voor een ander. Krol had het tijdens het toernooi ook wel verwacht. “Ik denk niet dat ik recht van spreken heb’, zei hij na afloop van zijn teleurstellende 1500 meter.

Voor Arie Koops was het donderdagavond na de duizend meter al duidelijk dat Kai Verbij eigenlijk zou moeten gaan. In de voorbereiding had hij met de selectiecommissie de tijden van de duizend-meterschaatsers van eerder dit jaar in Heerenveen opgeschreven (bij de NK en de wereldbeker) en vergeleken met de tijden op het OKT.

Koops zag hoe vrijwel iedereen een halve seconde onder die eerder gereden tijd zat. Verbij had zich niet eens hoeven te verbeteren om derde te worden, en zich te kwalificeren. Voor Koops was dat genoeg reden om Verbij aan te wijzen. Met als bijkomend voordeel dat door die beslissing ook Patrick Roest en Jan Blokhuijsen naar de Spelen kunnen. Zeker die laatste gaat ook een belangrijke rol spelen in de ploegenachtervolging.

Gunfactor

Gezien de verwachte dominantie van vier vrouwen (Antoinette de Jong, Jorien ter Mors, Leenstra en uiteraard Wüst), was het zelfs een mogelijkheid dat er minder dan het maximale aantal van tien vrouwen naar Pyeongchang zouden gaan. Wat dat betreft is de deelname van Anice Das op de 500 meter toch vooral een bonus. Met haar overenthousiaste interviews (“Volgens mij ben ik nog nooit geïnterviewd door de NOS”), heeft ze bovendien de gunfactor te pakken.

Dit gold evenzo voor Esmee Visser (21), dé verrassing van het OKT. “Een veertje op het ijs is ze”, zo typeerde de winnares van de vijf kilometer Annouk van der Weijden de nummer twee. Eigenlijk wilde Visser over vier jaar pas een gooi doen naar deelname. Nu moet ze eerst maar een mailtje sturen naar haar docente, of ze haar tentamens uit kan stellen tot na februari. Na afloop vroeg ze aan haar coach: “Wanneer zijn de Spelen eigenlijk?”

Verwachtingen

Met haar lach kan Anice Das bijna geen kwaad meer doen. Maar met glimlachen alleen versla je niet de ­Japanse favoriete Nao Kodaira. Voor Das is het olympisch ideaal (‘meedoen is…’) waarschijnlijk het grootste succes dat zij kan halen. Visser heeft wel meer kansen.

Voor goud moet bij de vrouwen toch weer worden gekeken naar Wüst. Zij kwalificeerde zich op drie afstanden, de enige smet was dat ze haar vriendin Letitia de Jong op de duizend meter uit de selectie duwde.

De grootste troef op basis van het OKT is, naast uiteraard Sven Kramer, ook Kjeld Nuis. Zijn baanrecord op de duizend meter was een wereldrecord op een laaglandbaan, en ruim achttienden sneller dan de rit waar hij februari vorig jaar wereldkampioen mee werd op dezelfde baan waar nu de Spelen worden gehouden.

Ronald Mulder reed verreweg de snelste 500 meter, en ook Koen Verweij trok zijn vorm van de wereldbekers door. Hij heeft drie kansen, met de 1500 meter als speerpunt. Zijn massastartdebuut samen met Sven Kramer gaat voor genoeg verhalen zorgen. Bondscoach Geert Kuiper wil gaan ‘verrassen’ want, zo vroeg hij retorisch: “Wat gaat de rest doen als de grote Sven Kramer vier rondjes voor het einde demarreert?”

Bob de Vries verloor op het NK marathon overigens zijn titel. Kampioen werd Simon Schouten. Op twee: Jorrit Bergsma.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden