Wedstrijd 709 is de laatste in Liverpool

Onberispelijke Steven Gerrard neemt na 17 jaar afscheid van zijn grote liefde

Hij droomde ervan om ooit, al was het maar één keer, in het rood van Liverpool te spelen. Steven Gerrard uit Whiston, Merseyside kwam in zeventien jaar uiteindelijk tot ruim zevenhonderd wedstrijden. Vandaag speelt hij in zijn 709ste wedstrijd voor het laatst op Anfield.

De uitwedstrijd van volgende week tegen Stoke City zal een week voor zijn 35ste verjaardag de laatste zijn in het shirt van Liverpool Football Club. Hij verhuist dan naar Los Angeles, om nog een jaartje te voetballen bij LA Galaxy.

Gerrard was niet zomaar een voetballer die zijn club trouw bleef. Hij was bijna zijn hele loopbaan een bepalende speler op het middenveld van één van de grootste clubs van Engeland. Hij scoorde in bijna alle belangrijke wedstrijden en won in Liverpool alle mogelijke prijzen, behalve die ene: de landstitel.

The Reds waren er vaak dichtbij, maar het kampioenschap was de clubman niet gegund in een tijd waarin clubliefde voor veel spelers niet meer lijkt te bestaan. In 2009 werd Liverpool op de voorlaatste speeldag gepasseerd door Manchester United en vorig seizoen eindigde Manchester City slechts twee punten boven de club die in 1990 voor het laatst kampioen werd.

"Er zijn meer teleurstellingen geweest in mijn carrière, maar dat we nooit kampioen zijn geworden is de grootste", zei Gerrard woensdag op een persconferentie in aanloop naar zijn afscheid. "Het zou geweldig zijn geweest om alle prijzen te hebben gewonnen. De landstitel zou de kers op de taart zijn."

Nu moet Gerrard het doen met de Champions League, Uefa-Cup, twee FA Cups, drie League Cups, twee Europese supercups en de nationale supercup. Hij won met Liverpool de Champions League in 2005 na één van de meest sensationele finales uit de historie. Liverpool kwam in Istanbul na rust mede dankzij een goal van de tot man of the match verkozen Gerrard terug van een 3-0-achterstand tegen AC Milan en won uiteindelijk na strafschoppen. Ook in de Uefa-Cup-finale van 2001 die Liverpool na verlenging met 5-4 won van het Spaanse Alavés maakte hij een doelpunt.

"Ik krijg nog steeds kippenvel als ik terugdenk aan Istanbul", zei Gerrard. "Het was de beste avond van mijn leven. Het is de belangrijkste prijs die er is en die finale was de spectaculairste ooit. Als aanvoerder van dat elftal was er die avond geen trotsere man op aarde."

In plaats van in te gaan op aanbiedingen van onder meer Chelsea tekende hij na die memorabele finale in Istanbul voor vier jaar bij op Anfield. Het is een advies dat Gerrard nu ook aan andere spelers geeft.

"Natuurlijk ben ik wat bevooroordeeld, maar het gevaar voor veel jonge spelers is dat ze alles te snel willen doen en daarom naar andere clubs gaan op zoek naar succes", zei Gerrard naar aanleiding van de twijfel van Raheem Sterling om bij Liverpool te blijven. "Hij kan hier met Brendan Rodgers blijven werken met een uitstekende trainer die in hem gelooft, terwijl hij elders misschien een nummer wordt."

Zijn loyaliteit en kwaliteit hebben Gerrard een heldenstatus bezorgd aan de boorden van de Mersey én daarbuiten. Vorige week kreeg hij van de supporters van rivaal Chelsea een staande ovatie op Stamford Bridge. Vandaag wil iedereen erbij zijn in zijn afscheidsduel op Anfield tegen Crystal Palace, waarin de ploeg bovendien nog Europees voetbal moet veiligstellen. Kaarten voor het duel worden op internet aangeboden voor bedragen tot 1500 euro.

"Het zal emotioneel worden, zeker na de wedstrijd. Het plan is om tranen te vermijden, maar ik weet niet of dat lukt. Het zal zwaar worden als ik de supporters zie en besef dat dit echt de laatste keer was."

Ooit komt hij terug

Steven Gerrard (34) werd op 9-jarige leeftijd gescout bij Whiston Juniors en maakte op 18-jarige leeftijd zijn debuut in het eerste van Liverpool FC. Hij groeide al snel uit tot aanvoerder en een onomstreden speler op het middenveld, belangrijk door zijn doelpunten, assists, tackles en onvoorwaardelijke inzet. Ondanks diverse blessures kwam hij in zeventien seizoenen tot 708 wedstrijden en 185 doelpunten. Altijd maakte hij belangrijke goals, zoals de volley in de FA Cup-finale van 2006 tegen West Ham United en de kopbal in de Champions League-finale tegen AC Milan in 2005.

Op de landstitel na won Gerrard met The Reds alle beschikbare prijzen, waaronder de Champions League in 2005 en de Uefa-Cup in 2001. Hij werd twee keer Engels voetballer van het jaar en speelde als international op drie WK's en drie EK's voor hij in 2014 als aanvoerder na 114 interlands en 21 goals afscheid nam. Gerrard vertrekt komende zomer naar LA Galaxy in de VS, maar zei te hopen ooit in een andere rol terug te keren op Anfield.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden