'We moeten Dumoulin niet te veel op een voetstuk plaatsen'

Talentencoach Kuijs waarschuwt voor te hoge verwachtingen aan vooravond WK tijdrijden

Piet Kuijs (65) zou niet weten hoeveel renners op dit WK in Richmond door zijn handen gingen. Genoeg in elk geval om de tel kwijt te zijn na een half mensenleven tussen de wielertalenten. Een van de vele beloften die Kuijs voorbij zag komen, was Tom Dumoulin. "Tom was toen fysiek al ijzersterk. Maar mentaal absoluut niet."

Dumoulin start vandaag op het onderdeel waarmee hij zich vorig jaar voor het eerst in de kijker reed. Hij geldt als een van de favorieten voor een medaille op de individuele tijdrit op dit WK. Mits de blessure die zich gisteren openbaarde, niet verergert.

Met andermaal een bronzen medaille mag de Maastrichtenaar zich gelukkig prijzen. Zo snel herstellen van drie lange, zware en intensieve weken in Spanje is weinigen gegeven. Zie die nieuwe blessure aan zijn zitvlak. Een ronde bovendien die van Dumoulin veel meer vroeg vanwege het gestresseerde secondengevecht om de rode leiderstrui, meent Kuijs.

Kuijs, voormalig bondscoach en ploegleider bij de opleidingsploeg van Rabo is sinds 2013 talentcoach bij de KNWU. Er geen ging dag voorbij dat hij niet als een coach voor de buis zat. "In Spanje viel alles voor Dumoulin op z'n plaats. Hij kwam geblesseerd uit de Tour en dat zat hem niet lekker. Zijn lichaam was verder gezond. Vervolgens is Dumoulin heel hard gaan trainen en vooral goed. Want je kunt je ook nog wel eens vergalopperen in zo'n situatie. Het ging vanaf de eerste kilometer in Spanje al goed en dat gaf hem moraal. Wat hem die voorlaatste dag in de Vuelta overkwam, vind ik niet meer dan normaal. De inspanningen eisten hun tol."

Maar wat zou het, meent Kuijs. De 24-jarige revelatie van de Ronde van Spanje leerde zichzelf goed kennen Dumoulin blijkt te kunnen klimmen. "En zijn mentale ontwikkeling is met sprongen vooruit gegaan", zegt Kuijs onomwonden. "De Vuelta is in dat opzicht een ontdekkingstocht geweest."

Kruijs had Dumoulin een jaar onder zijn hoede bij de Rabo-opleidingsploeg. Eigenlijk toevallig, merkt Kuijs op. "Tom had net een profcontract bij Cervélo toen die ploeg ophield bij gebrek aan een sponsor. Hij kwam bij ons terecht. Terugkijkend denk ik dat het heel goed is geweest dat het niet doorging bij Cervélo. Hij was fysiek al veel verder dan anderen, maar mentaal nog absoluut niet."

Een paar jaar ouder en wijzer is Dumoulin ondertussen. Kuijs vraagt zich desondanks af de onbetwiste kopman van Giant-Alpecin bestand is tegen de huizenhoge verwachtingen die sinds de Vuelta op zijn schouders rusten. "We moeten opletten dat we deze jongen niet op een voetstuk plaatsen. Meteen werd er geroepen dat we over twee, drie jaar een Tourwinnaar hebben. Dumoulin kan een ronde van Zwitserland winnen, maar voor de grote ronden is toch veel meer nodig."

Een appèl op voorzichtigheid is gewenst, is Kuijs' ervaring. Te vaak bezweken talenten onder de druk van pers, fans en profploegen. Neem Danny van Poppel, een recent voorbeeld, schets Kuijs de keerzijden. "Vooropgesteld, Danny is wereldniveau op zijn gebied. (Van Poppel won in de Vuelta een sprintetappe, red.). Hij reed echter nog geen jaar bij Rabo-opleiding toen hij zo nodig prof moest worden om Vancansoleil te redden, heette het. Als negentienjarige startte hij in 2013 in de Tour. Na nauwelijks twee etappes kwam hij erachter wat het betekent op topniveau te rijden. Danny is pas sinds kort een beetje terug op niveau."

Bang dat Dumoulin bij Giant straks alsnog in het diepe wordt gegooid, is Kuijs niet. Daarvoor hecht de ploeg meer dan menig ander profteam aan het pad van geleidelijkheid.

Dumoulin als blauwdruk voor hoe het wel moet? Volgens Kuijs zijn sommige factoren niet te beïnvloeden, zelfs niet met het beste jeugdplan van de voorbij twintig jaar. "Ieder jaar bij Rabo dachten we wel dat we een renner hadden die iets extra's bracht. Reed zo'n jongen een paar keer goed dan stond er meteen een profploeg voor de deur. Dan kun je praten als Brugman maar zo'n jonge coureur krijg je niet meer van het idee af dat hij 'zo'n kans nooit meer krijgt'. Je gunt iedereen het beste, maar je moet vervolgens wel constateren dat zo'n knaap een van de velen was die uiteindelijk niet brachten wat we ons ervan hadden voorgesteld."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden