'We lopen achter bij de mannen'

Interview | Aanvoerster Mandy van den Berg: Tijd dat vrouwencompetitie op gang komt

In de voorbeschouwingen op het zevende WK voetbal voor vrouwen werd vaak de vraag opgeworpen hoe het mogelijk was dat Nederland zich pas voor de eerste keer op het hoogste podium presenteerde. Een land met zo'n traditie zou toch een vaste bezoeker moeten zijn aan de stamtafel van het mondiale voetbal? Met een plaats in de achtste finales heeft Nederland de internationale verwachtingen in ieder geval wel waargemaakt.

Op persconferenties werd lovend gesproken over het Nederlandse voetbal. Het woord totaalvoetbal viel zelfs, en met name het positiespel, de dominante manier van voetballen, de doelgerichtheid en de technische vaardigheden van de speelsters werden geroemd. "Ze zijn nummer twaalf van de wereld met een reden", zei Tony Readings, de coach van Nieuw-Zeeland, Nederlands eerste tegenstander op het WK.

Mandy van den Berg kan de internationale verbazing wel een plaats geven. "Onze mannen zijn natuurlijk altijd op dit soort toernooien aanwezig", zegt de 24-jarige speelster van het Noorse LSK Kvinner en aanvoerster van Oranje. "Daar komt natuurlijk de gedachtegang vandaan dat het raar is dat wij er voor het eerst bij zijn. Het vrouwenvoetbal is bij ons veel later op gang gekomen. We lopen achter bij het mannenteam."

En hoe zit dat internationaal bij de vrouwen?

"Duitsland, Frankrijk of de Scandinavische landen hebben al veel langer een sterke vrouwencompetitie. Zij hebben veel meer mogelijkheden, ook financieel, om zich goed voor te bereiden op grote toernooien. Dat proces is in Nederland veel later op gang gekomen. Zo is nu eenmaal de situatie, we moeten het ermee doen."

Gaat Nederland dat gat dichten?

"Als je kijkt naar onze twee laatste wedstrijden tegen Noorwegen, die winnen we gewoon. Dat geeft aan dat we een slag hebben gemaakt. Natuurlijk is er een gat met de landen uit de topvijf. Ik denk wel dat we er steeds dichterbij komen. We moeten veel wedstrijden op dit niveau spelen. Op EK's, WK's en Olympische Spelen. Dat zijn wedstrijden waar je beter van wordt en waarin je iedere keer weer optimaal wordt getest."

Met de competitie in Nederland wil het maar niet lukken. De eredivisie bestaat uit slechts zeven teams.

"Dat is natuurlijk jammer. Het is voor de speelsters in Nederland te hopen dat de competitie nu een keer echt van de grond komt. En dat we die niet over drie jaar weer moeten aanpassen. Een sterke en stabiele competitie is de basis om je optimaal als topsporter te kunnen ontwikkelen."

Dus moet iedereen naar het buitenland?

"Dat vind ik lastig te zeggen. Mij heeft het erg geholpen in mijn ontwikkeling. En dat zie ik ook bij andere speelsters die naar het buitenland zijn gegaan. Ik merkte dat ik mezelf na vijf jaar in Nederland niet meer kon uitdagen op trainingen en in wedstrijden. Je moet jezelf wel blijven prikkelen."

Was Nederland het aan zijn stand verplicht om bij de laatste zestien op het WK te komen?

"Dat vind ik iets te zwaar aangezet. We moeten niet vergeten dat we pas voor de eerste keer meedoen en dan is het bereiken van de volgende ronde een mooie prestatie. We waren ons heel bewust van het feit dat we hier voor iets moois konden zorgen. Het is natuurlijk ook niet realistisch om te roepen dat we wereldkampioen worden als we voor de eerste keer naar een WK toegaan."

Hoort Nederland thuis bij de laatste zestien op het WK?

"Absoluut. Zeker als je ziet hoe we tegen Canada hebben gespeeld. Dat is toch een topland en we waren grote delen van de wedstrijd de beter voetballende ploeg. Dat willen we in de achtste finales ook doen. Dat is een mooi moment om te zien waar we staan."

Is de uitbreiding van het aantal landen op het WK een goede zaak?

"Ja, en natuurlijk zeg ik dat, want het geeft ook meer Europese landen de kans om mee te doen. Het geeft ook de ontwikkeling van de sport weer. Je ontkomt er niet aan om het uit te breiden omdat de kwaliteit steeds omhoog gaat. Het zou een gemis zijn als je het klein en select zou houden. Dat betekent dat ploegen die ook op dit podium thuishoren, thuis moet blijven."

Oranje leeuwinnen spelen tegen titelkandidaten

Nederland behoort dankzij een 2-1 zege van Kameroen op Zwitserland bij de beste vier nummers drie en is om die reden door naar de volgende ronde. Bij het sluiten van deze krant was nog niet bekend wie de volgende tegenstander van Nederland is: Duitsland of Japan. Als het Duitsland is speelt Nederland zaterdagavond om 22.00 uur Nederlandse tijd in Ottawa, als het Japan wordt speelt Nederland in de nacht van dinsdag op woensdag om 4.00 uur in Vancouver.

Het wordt sowieso een lastige opgave voor de Nederlandse vrouwen, want beide landen behoren tot de titelkandidaten in Canada. Duitsland is regerend Europees kampioen en Japan won vier jaar geleden verrassend de wereldtitel door in de finale de Verenigde Staten na strafschoppen te verslaan.

Kameroen plaatste zich gisteren als eerste Afrikaanse land sinds Nigeria in 1999 voor de achtste finales van het WK vrouwenvoetbal. In Edmonton won Kameroen met 2-1 van Zwitserland en door die zege werd het land tweede in poule C. Eerder won Kameroen met 6-1 van Ecuador en werd nipt met 2-1 verloren van wereldkampioen Japan. Nooit eerder maakte een Afrikaans land negen doelpunten op een mondiale titelstrijd. "Dit is een overwinning voor het hele Afrikaanse voetbal", zei de ervaren aanvalster van Kameroen, Ngono Mani. De twee overige deelnemers van het Afrikaanse continent, Ivoorkust en Nigeria, zijn uitgeschakeld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden