'We helpen niemand door niet te koersen'

Wielrenners kiezen er voor Dwars door Vlaanderen te rijden, maar wel met rouwbanden

Fietsen of niet fietsen, een dag na de verschrikkelijke aanslagen in Brussel? De organisatie van de semiklassieker Dwars door Vlaanderen wenste gisteren niet te wijken voor terreur. Met haar de wielrenners en ploegen. "We helpen er niemand mee door niet te koersen", verwoordde de revelatie van het prille voorjaar Greg van Avermaet de stemming.

De gebruikelijke carnavaleske sfeer had gisterenochtend bij de start in Roeselare plaatsgemaakt voor soberheid en ingetogenheid. "De koers is van alle franjes ontdaan", liet de directie weten. Geen van de renners werd naar het startpodium gevraagd; daarvoor in de plaats zetten zij anoniem hun handtekening op het presentieformulier. Rouwbanden waren over de hesjes getrokken als blijk van medeleven met de slachtoffers van de terreurdaden dinsdagochtend in de Belgische hoofdstad. Het was net na twaalven gistermiddag, na de nationale minuut stilte, dat het peloton de wedstrijd aanvatte.

Van Avermaet had dinsdag na de bomaanslagen twijfels of koersen wel kies zou zijn. "Nu zeg ik: dit is een goede manier om alles te verwerken." Over zijn eigen veiligheid was de Belg realistisch: "Je bent nooit veilig voor dit soort aanslagen. Er is veel publiek op de koers en ze kunnen je elke seconde aanraken. We zijn zo fragiel." De Belg kleurde overigens de finale van de wedstrijd met een stevige solo. Hij werd vlak voor de streep ingelopen door het peloton. Winnaar werd Jens Debusschere.

Het doorgaan van de 71ste editie van Dwars door Vlaanderen leek dinsdag twijfelachtig. De nasleep van de aanslagen trekt een grote wissel op de politiecapaciteit. Maar dat bleek geen probleem, meldde de organisatie. "Startplaats Roeselare en aankomstplek Waregem lieten weten dat ze de veiligheid van de karavaan en de toeschouwers kunnen garanderen", liet organisator Guy Delesie weten.

België houdt momenteel zijn buitengrenzen angstvallig in de gaten. Een aantal renners verscheen daarom niet aan de start. Het Duits-Nederlandse Giant-Alpecin kon slechts twee coureurs opstellen. De rest kwam zelfs niet in de buurt van Roeselare vanwege de bomaanslagen. De ploeg kampt daarnaast nog steeds met de personele gevolgen van het trainingsongeluk deze winter toen een auto inreed op zes Giant-renners.

Het Spaanse Movistar vertrok met slechts vier renners. Normaal gesproken is dat niet genoeg voor deelname, maar de jury wilde omwille van de situatie er geen halszaak van maken. Giant ging niet op die coulance in. Ook coureurs die gisteren niet aan de start verschenen maar een training hadden gepland, ondervonden dat België momenteel moeilijk bereikbaar is. Fabian Cancellara, die in aanloop naar de reeks Vlaamse klassiekers E3 Prijs, Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen het parcours wilde verkennen, moest noodgedwongen thuis blijven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden