’We hebben niets aan een peloton vol rekenaars’

Typeringen van Michael Boogerd vanuit de wielerwereld. „Hij heeft mensen voor het hoofd gestoten.” Maar ook: „We hebben niets aan een peloton vol rekenaars.”

Leon van Bon (35), generatiegenoot en jaren ploeggenoot:

„Het afscheid van Michael markeert het einde van een tijdperk en het begin van een nieuw. Zijn opvolgers staan klaar. Ik zal altijd speciale herinneringen houden aan zijn eerste ritzege in de Tour. Ik stond in de bolletjestrui op het podium, hij had de etappe gewonnen. Het was zo ongeloofwaardig. Wij waren in die jaren nog best close. Later was er wederzijds respect maar we waren heel andere types. Michael had het hart op de tong. Daarmee heeft hij mensen wel voor het hoofd gestoten. Van zijn kritiek op jongeren dacht ik altijd: dat werkt niet echt stimulerend.”

Egon van Kessel, bondscoach, vertrouwensman en opleider:

„Ik was bondscoach van de junioren in 1987. In die tijd konden jonge renners nog gewoon solliciteren voor de nationale selectie. Ik kreeg veertig brieven, één was getypt. Ene Michael Boogerd schreef dat hij de Tour de France wilde winnen. Later vroeg ik op de wielerbaan van Alkmaar aan mensen: waar rijdt die Boogerd? Ik zag toen een mannetje van Westland Wil Vooruit. Ik vond hem wel iets uitstralen. Ik belde hem later op om hem uit te nodigen voor de selectie. Hij dacht dat ik iemand was die Egon van Kessel imiteerde. Het enthousiasme wat hij toen aan telefoon al had, heeft hij altijd behouden. Zelfs deze week. Hij wilde koste wat kost naar Lombardije, al was het maar voor een rugnummer. Geweldig. De manier waarop hij de wielersport beleefde, met zoveel gretigheid en wilskracht, dat heb ik weinig bij anderen gezien.”

Hennie Kuiper, oud-wielrenner:

„Naar zijn capaciteiten heeft hij te weinig gewonnen. Maar dat maakt de sport zo uniek. Zijn grootste verdienste is dat hij een voorbeeld voor de jeugd is geweest. Zijn beroepsernst was heel groot. Hij heeft er geweldig voor geleefd en daarom stond hij er altijd op belangrijke momenten, het hele jaar door. Hij wordt vaak als een verliezer afgeschilderd, maar in het wielrennen kun je niet verliezen. Je kunt altijd laten zien dat je er bent geweest. Alleen had Michael niet de killersinstinct van iemand als Raas. Die sleutel heeft hij nooit gevonden.”

Patrick Lefevere, Belgische ploegbaas QuickStep:

„We hebben in mijn tijd bij Mapei ooit een flirt gehad. Michael lag toen vast bij Rabobank en ik had geen zin in rechtszaken. Raas heeft toen onmiddellijk zijn contract verbeterd. Na het WK in Stuttgart zaten we samen nog even aan de bar. Michael vertelde me dat hij graag eens in een topploeg als Mapei destijds had gereden. Hij had bij mij gepast. Niet omdat hij zo veel heeft gewonnen. In een harde maatschappij als het wielrennen word je afgerekend op resultaten, maar hij bewijst dat er nog iets anders meespeelt. Hij blijft de mensen bij, omdat hij nooit zuinigjes reed, altijd de aanval koos en nooit opgaf. We hebben niets aan een peloton vol rekenaars. Ik sprak laatst nog met Paolo Bettini over Michael. Paolo heeft veel respect voor hem. Michael heeft hem vaak pijn gedaan, in tal van klassiekers. En dat blijft een renner zich herinneren, ook Bettini.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden