Wawrinka de sterkste in mentale oorlog

Stan Wawrinka (aan het net) en Andy Murray streden in een vijfsetter met volle overgave voor ieder punt. Beeld AFP

Na een fraaie zege op Andy Murray krijgt Stan Wawrinka tegen Rafael Nadal de kans zijn vierde grandslam te winnen.

Alleen Stan Wawrinka kan Rafael Nadal nog afhouden van zijn tiende titel op Roland Garros. De Zwitser heeft weliswaar een slechte onderlinge score tegen de Spanjaard, maar de man uit St. Barthelemy verloor daarentegen nog nooit een grandslamfinale. Toch begint Nadal morgen als favoriet aan de eindstrijd in Parijs, waar hij geschiedenis kan schrijven met 'La Decima': zijn tiende titel daar.

Nadal hoefde zich gisteren minder inspanningen te getroosten om zich voor de finale te plaatsen dan Wawrinka. Hij had net iets meer dan 2 uur nodig om de Oostenrijker Dominic Thiem van zich af te houden: 6-3, 6-4 en 6-o. Het was opnieuw een imponerende zege van Nadal, die op weg naar de finale slechts 29 games verloor. Met acht games deed Robin Haase het in de tweede ronde nog het beste.

Mentale oorlog

Wawrinka speelde een thriller van het zuiverste water tegen Andy Murray. Pas na 4 uur en 34 minuten intens en hoogstaand tennis trok de Zwitser de partij naar zich toe: 6-7 (6), 6-3, 5-7, 7-6 (3) en 6-1. Wawrinka en Murray haalden het beste in elkaar naar boven. In een perfecte demonstratie van tennis op het allerhoogste niveau streden zij met volle overgave voor elk punt. In onwaarschijnlijk fraaie rally's toverden zij de meest prachtige slagen uit hun arsenaal. Veel punten werden door de dolenthousiaste toeschouwers in Stade Phillip Chatrier met een staande ovatie ontvangen.

Het was, zo zei Wawrinka, toch vooral een mentale oorlog. Hij besefte dat hij het gevecht sneller in zijn voordeel had kunnen beslissen. In de twee sets die hij verloor gaf hij een ruime voorsprong weg. "Je kunt domineren, maar hij is er altijd", zei Wawrinka over Murray. "Hij kan zo goed verdedigen en hij speelt het juiste tennis op de juiste momenten. Daarom is hij nummer één."

Nu wacht torenhoog favoriet Nadal. In zijn voorgaande drie grandslamfinales begon Wawrinka ook als underdog. In Melbourne (2014) tegen Nadal, in Parijs (2015) tegen Novak Djokovic en in New York (2016) opnieuw tegen Djokovic. Maar hij triomfeerde driemaal. Terug te zien in de vorm van drie symbolen op zijn schoenen: een kangaroe (Australian Open), de Eiffeltoren (Roland Garros) en het Vrijheidsbeeld (US Open).

Grootste uitdaging

"Van Nadal winnen op het Court Central van Roland Garros is voor alle spelers de grootste uitdaging", zei Wawrinka over de eindstrijd van morgen. "Het zal moeilijk worden, maar het is een finale en dat zijn toch speciale partijen. En het is mij eerder gelukt, dus waarom nu niet. Ik weet dat ik mijn beste tennis kan spelen in grandslamfinales en hoe het is om te winnen."

Met Nadal (31) en Wawrinka (met 32 jaar en 75 dagen de oudste Roland Garrosfinalist sinds 1973) krijgt ook het tweede grandslamtoernooi van het jaar een finale tussen twee dertigers, na Nadal tegen Federer (35) in Australië. En wederom een eindstrijd zonder de nummers één en twee van de wereld, want na Djokovic (in de kwartfinale tegen Thiem) ging gisteren ook dus Murray ten onder.

Eerder deze maand erkende Murray dat hij een moeilijke periode achter de rug heeft. Hij had moeite met de motivatie en het stellen van nieuwe doelen na zijn tweede Wimbledontitel, zijn tweede gouden olympische medaille en de status van nummer één van de wereld. Het zat hem ook fysiek niet mee. In februari kreeg hij gordelroos, een maand later blesseerde hij zijn elleboog en vlak voor Roland Garros werd hij ziek. De Schot (30) hoopte dat Roland Garros de ommekeer zou worden. Naarmate het toernooi vorderde hervond hij zijn vorm, zeker na zijn imposante zege op Juan Martin Del Potro. "Het gebrek aan partijen brak me tegen Wawrinka wellicht een beetje op", zei Murray. "Maar ik heb hier een goede basis gelegd voor het grasseizoen." Volgende maand verdedigt hij, nog altijd als nummer één van de wereld, zijn titel op Wimbledon.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden