Waterwantsen

(Koos Dijksterhuis) Beeld
(Koos Dijksterhuis)

We lopen langs een meertje. Dochter vertelt dat ze een wandelende tak zag zwemmen. Ze heeft jaren wandelende takken gehouden, dus ze weet waarover ze het heeft. Maar wandelende takken zwemmen niet, wandelende takken wandelen.

Wat zij zag, was een staafwants. „Bijten die?”, was de onvermijdelijke vraag. Weet ik niet. De staafwants jaagt vanuit hinderlaag op passerende waterbeestjes, kikkervisjes bijvoorbeeld. Hij spuit ze speeksel in en zuigt ze leeg. Daar moet hij voor bijten. Maar als hij al door mensenhuid kan bijten, zal hij dat alleen doen als je hem lastigvalt. Hetzelfde geldt voor de waterschorpioen die er veel angstaanjagender uitziet en wiens naam riskante stekeligheid suggereert. Maar net als de staafwants is de waterschorpioen een wants.

Een insect dus, geen schorpioen. Op internet zijn tal van geruststellingen te vinden over het vreedzame karakter van de waterschorpioen. Er zijn ook tal van waarschuwingen te vinden over hoe gemeen het loeder kan bijten. Misschien verschillen waterschorpioenen onderling wel van karakter, net als mensen. De één hapt vast sneller dan de ander. De voorpoten waarmee ze prooien grijpen, lijken wel scharen. De lange angel heeft eveneens iets schorpioenachtigs. Dat is alleen geen angel, dat is een snorkel. Waterschorpioenen ademen erdoor.

Waterschorpioenen en staafwantsen zijn slome duikelaars, die in stilstaand water leven, omdat de stroom ze anders meesleurt. Beide waterwantsen hebben onderontwikkelde vleugels. Kunnen ze daarmee vliegen? De één beweert van wel, de ander van niet, de derde denkt alleen in noodgevallen. Maar bewezen is het niet, niemand zag ze ooit vliegen. In onze sloot vangen de kinderen soms een waterschorpioen. „Bijten ze?” Waarschijnlijk niet, als je ze maar voorzichtig behandelt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden