Waterstofsulfide in mestsilo is een sluipmoordenaar

In de ongeveer 10 meter hoge silo zat een bodempje mest. Hulpverleners probeerden via een gat in de zijkant de slachtoffers uit de silo te halenBeeld anp

Waterstofsulfide is de grote boosdoener in mest, veel meer dan ammonia of methaan. Hoe hoger de concentratie, hoe dodelijker voor mensen. Als iemand ermee in aanraking komt, bijvoorbeeld in een gierput of mestsilo, kan deze persoon binnen enkele seconden bewusteloos raken en binnen een paar minuten overlijden. 'Waterstofsulfide is een sluipmoordenaar', zegt toxicoloog Antoinette van Riel van het Nationaal Vergiftigingen Informatie Centrum (NVIC) van het UMC Utrecht.

Waterstofsulfide onderdrukt de ademhaling. In bijvoorbeeld een mestsilo, waar woensdag drie mensen overleden en een vierde ernstig gewond raakte, is de concentratie onderin erg hoog omdat er weinig frisse lucht bij kan komen. 'Waterstofsulfide ruikt in lage concentratie naar rotte eieren, denk aan stinkbommetjes. Maar hoe hoger de concentratie hoe minder je het ruikt omdat de geurzenuwen worden aangetast.'

In hoge concentratie kan iemand binnen enkele seconden bewusteloos raken. 'Je ziet vaak meerdere slachtoffers hierbij. Een iemand komt in een silo terecht, iemand anders wil hem helpen maar raakt ook bewusteloos.' Het is volgens Van Riel daarom niet aan te bevelen om zelf iemand te redden, zeker niet zonder juiste bescherming.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden