Wat Sanchez kan, kan Johnny ook

'Er zijn voor mij nog twee heel mooie ritten door de Pyreneeën'

De tafel waaraan Vacansoleil-DCM zojuist de middagmaaltijd heeft genuttigd verraadt dat de lunch niet meer was dan een snelle hap. De stoelen lijken weggesmeten en de servetten bijna onaangeroerd. Veel zullen de aanwezigen elkaar niet te vertellen hebben gehad tijdens de obligate pastamaaltijd.

De tweede rustdag in de Tour komt voor de vier overgebleven coureurs van de Nederlandse equipe als geroepen. Er is familie overgekomen. Johnny Hoogerland en zijn vader maken grapjes in de hoek van hotel La Palmeraie, waar zo meteen de mossel- en frietparty gaat beginnen. Sponsoren, gasten, media en opportunisten amuseren zich met de schelpdieren en het ploegpersoneel. De weinige coureurs die de ploeg nog in koers heeft, zie je even opleven.

"We lachen 's avonds best nog wel aan tafel, zeker door de spraakverwarring die ontstaat als je met vier nationaliteiten aan tafel zit", vertelt Hoogerland. Hij, de Belg Kris Boeckmans, Marco Marcato uit Italië en de Spanjaard Rafael Valls zijn na het wegvallen van Kenny van Hummel eergisteren de overlevenden van de eerste twee zware weken.

Gevieren houden ze de moed erin, zegt Hoogerland met een gezicht dat anders doet vermoeden. Moedeloos is misschien niet het juiste woord, maar van deze Tour had hij zich bij de start in Luik iets heel anders voorgesteld. "Lieuwe Westra, Rob Ruijgh, Wout Poels, Van Hummel en Gustav Larsson zijn er inmiddels niet meer bij. Vergelijk dat eens met vorig jaar op de tweede rustdag."

Toen waren er nog zeven man die de kleuren van de sponsoren verdedigden. Genoeg om nog als echte ploeg te worden getypeerd. Met slechts vier coureurs voor het staartje van de Tour verdwijnt de equipe zo'n beetje in de anonimiteit van het peloton. Hoogerland: "Ik probeer er maar niet te veel aan te denken."

Terugkijkend op de eerste twee weken moet de 29-jarige Zeeuw vaststellen dat zijn aanwezigheid in de Ronde van Frankrijk ronduit flets was. "Ik kan niet zeggen dat mijn Tour geslaagd is. We moeten nog vijf dagen proberen het beste ervan te maken. Als je alleen maar roept dat het een dramatische Tour van Vacansoleil is, kun je net zo goed direct naar huis gaan. Er zijn voor mij nog twee heel mooie ritten door de Pyreneeën. Daar houd ik me aan vast. De Tour is nog niet gedaan, hoor."

Hoogerland is na een bleke paar eerste dagen steeds beter gaan rijden, zegt hij van zichzelf. Vrijdag, als de etappe over drie cols van vierde en een van derde categorie gaat wil hij een uitbraakpoging wagen. Wat Sanchez van Rabo kan, kan hij, Hoogerland, net zo goed.

"Vorig jaar was toch een heel andere Tour", mijmert hij. Nee, geen woord over de prikkeldraadaffaire of over de numerieke status van het team. Deze Tour is anders, onvoorspelbaar. "Er is geen echte duidelijke controle in het peloton. Ik weet niet of dat nu wel of niet aan Sky ligt, maar het is alle etappes vanaf de start meteen heel onrustig. Dat gaat toch nergens meer over."

De friet en mosselen uit eigen provincie zijn niet besteed aan Hoogerland. Misschien volgende week als hij thuis is. Niet in de Tour, daar vermijdt een coureur elk risico op een maag met opvliegers. Stel je voor: hoe troosteloos ziet de eettafel er die laatste dagen dan uit?

Hoogerland zegt ook al te hebben overlegd over het naseizoen. Hij heeft zelf geopperd bij de teamleiding de Vuelta in zijn programma op te nemen. "Als ik nog een grote ronde rijd, heb ik gelijk een periode waarin ik lekker aan de gang blijf. Dat is prettig met het oog op een eventueel wereldkampioenschap. De andere optie is de Eneco Tour en een aantal klassiekers. Ach, het zal over een paar dagen wel duidelijk zijn. Eerst maar eens die bergen in."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden