'Wat er met de christenen is gebeurd, lijkt wel genocide'

Judit Neurink

Irak is geschokt over het geweld tegen christenen van vorige week. ,,We steunen de Irakezen in hun verdriet na de terreuraanslagen die onschuldigen het leven kostte in de Kerk van Onze Vrouwe van de Verlossing’’, leest het zwarte spandoek buiten de Chaldese kerk in Sulaymaniya. Twee gewapende Iraakse militairen houden de wacht terwijl de gemeenschap van de Koerdische provinciehoofdstad massaal respect betoont aan de 52 doden die zondag in Bagdad vielen.

Twee dagen na het geweld in de kerk kreeg Bagdad een reeks bomaanslagen te verwerken met opnieuw tientallen doden. Maar verontwaardiging betreft vooral het geweld tegen de christenen. Gisteren riep de hoogste sjiitische autoriteit in Irak, ayatollah Sistani, via zijn woordvoerder de Iraakse regering op hen beter te beschermen. „De veiligheidstroepen moeten nadenken over andere manieren nu de gebruikelijke niet blijken te werken.’’

Sistani’s veroordeling werd herhaald door de extremistische sjiitische voorman Moktada al-Sadr. ,,Christenen moeten in vrede in hun land kunnen wonen’’, betoogde hij.

Veel christenen zijn de afgelopen jaren Bagdad ontvlucht omdat ze klem zitten in de strijd tussen extremistische soennitische en sjiitische groepen, waaronder die van Al-Sadr. Velen zijn uit hun huizen gejaagd door aan Al-Kaida gelieerde groepen. Een daarvan heeft de aanslag opgeëist, die werd uitgevoerd door Arabische extreme soennieten van buiten Irak. Die wisten de bewakers voor de kerk te passeren, in uniformen zoals buitenlandse bewakingsdiensten die in Irak dragen. Al-Kaida dreigt met aanslagen tegen christenen in het hele Midden-Oosten.

Dat veel Iraakse christenen nu aangeven hun duizenden geloofsgenoten te willen volgen naar het buitenland, vervult hun landgenoten met zorg. „Het zijn Irakezen, onze mensen, ze moeten hier blijven’’, zegt de Koerdische minister Kawa Mahmoud. Hij liep afgelopen week mee in een van de demonstraties tegen het geweld die in Irak zijn gehouden. „Het lijkt wel op genocide. De daders zijn de vijand van het Iraakse volk.’’

Mahmoud kondigt aan dat de Koerdische premier Salih vandaag met de kerkelijke autoriteiten in Irak zal praten over wat er moet gebeuren om christenen beter te beschermen. Het Iraakse ministerie van defensie stuurde al militairen ter bewaking van alle kerken in Irak. In Sulaymaniya laten die nog steeds iedereen ongemoeid de kerk binnenlopen.

„Het is een gevaarlijk signaal’’, zegt Ari Harsin, adviseur van de KDP-top, een van de twee regerende Koerdische partijen. Hij wijst op het vacuüm dat is ontstaan doordat ruziënde politieke partijen in Bagdad acht maanden na de verkiezingen nog geen regering hebben weten te vormen. „Juist daarom hebben we behoefte aan eenheid onder de Irakezen. We zijn een ingewikkeld land met veel minderheden. We kunnen niet toestaan dat die doelwit zijn, en dat de eenheid in gevaar komt.’’

Restauranthouder Abdelwahab Kader in de Bagdadse wijk Karada, nabij de getroffen kerk, noemt christenen ,,goede mensen. We hebben een goede relatie, want we wonen al heel lang samen.’’ Op een Iraakse tv-zender, waar de een na de ander steun uitspreekt voor de christenen, verwoordt iemand het zo: ,,Irak is een boom met zijn wortels in het christendom. Als je de wortels weghakt, sterft de boom.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden