Wat als Martina Hingis niet met pensioen was gegaan?

Zwitserse keerde succesvol terug op de tennisbaan, maar enkelspel, dat zit er echt niet meer in

ELINE VAN SUCHTELEN

Ze staat erom bekend vaak van gedachten te veranderen. Martina Hingis: tenniscoach, eigenaar van een kledinglijn, lid van een Amerikaans tennisteam, voormalig enkelspeelster. Haar laatste rol: dubbelspeelster.

De vijfvoudig grandslamkampioene ging al twee keer met pensioen en is nu, drie weken voor haar 34ste verjaardag, bezig aan haar derde comeback. Met succes: vandaag staat de Zwitserse speelster met Flavia Pennetta in de dubbelfinale van de US Open. Hingis speelt tegen het als vierde geplaatste Russische duo Ekaterina Makarova en Elena Vesnina.

Eén rol gaat ze in ieder geval nooit meer oppakken, ook al kriebelt het soms misschien. Een rentree in het enkelspel ziet de speelster die in de jaren negentig vele 'jongste ooit' records verbrak, niet meer zitten. Het harde trainen, het reizen. Hingis, die tien grandslamtoernooien in het dubbelspel op haar naam schreef, moet er niet aan denken. Ze weigerde over alles wat met het enkelspel te maken had te praten, de afgelopen weken op Flushing Meadows.

Op de baan glimlachte ze als vanouds. Tijdens de persconferenties was er eveneens weinig veranderd. In contact met de media had ze net zo weinig zin als in haar jonge jaren. Met tegenzin ging ze na afloop van haar partij zitten in de stoel tegenover de journalisten, die ze zo had verfoeid. Of ze een gelijkenis zag met haar spel en dat van Belinda Bencic, aanstormend Zwitsers talent dat de kwartfinale haalde in New York en die gecoacht wordt door Hingis' moeder. Haar antwoord: "Jij bent de pro, toch?" Op een vraag over het niveau van tegenwoordig in het vrouwentennis: "Oh nee, ik wil niet praten over het enkelspel. Ik hoor die vragen al twee weken. Ik ga dat niet doen."

Eigenwijs als in haar jonge jaren. Op de baan lijkt er ook weinig veranderd voor de speelster die in 2007 voor de laatste keer met pensioen ging, nadat ze betrapt werd op cocaïnegebruik en voor twee jaar werd geschorst. Hingis bleef in de jaren nadat ze een punt achter haar professionele carrière had gezet tennissen bij de Washington Kastles, een team in een Amerikaanse tenniscompetitie. Ze bleef daardoor fit en verleerde het winnen niet.

In april vorig jaar dook Hingis plotseling op als coach. Eerst van Anastasia Pavlyuchenkova, daarna van Sabine Lisicki. Al coachend begon ze het echte werk steeds meer te missen. Haar goede vriendin Daniela Hantuchova haalde haar over om samen te gaan dubbelen. Eind juli vorig jaar speelde ze met Hantuchova in Carlsbad, waar ze de tweede ronde haalde. Met Lisicki haalde Hingis haar eerste succes in het dubbelspel na haar comeback: in Miami won ze de titel. Ook met Pennetta blijkt Hingis een sterk koppel: in Eastborne haalde ze de finale, in Montreal de kwartfinale, gevolgd door het succes van deze week.

Het is mooi om Hingis terug te zien op de baan: haar gracieuze spel, het opgewonden standje dat nog steeds geen blad voor de mond neemt. Toch blijft één vraag tennisfans bezighouden. Wat als ze niet in 2002 voor de eerste keer op 22-jarige leeftijd met pensioen was gegaan? Wat als ze al die jaren had doorgespeeld? Had ze dan net zoveel gewonnen als Serena Williams, die één jaar jonger is en nog steeds grandslamtitels binnenhaalt?

Hingis wil er niet aan denken. Een plek in de Tennis Hall of Fame heeft ze al. Er mag best nog een titel bij. Maar alleen in het dubbelspel.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden