Ware kracht honkbalploeg nog moeilijk in te schatten

Oranje opent Classic met overwinning en nederlaag

Als wereldkampioen is Nederland niet langer een buitenbeentje op de World Baseball Classic. Maar wat nu de ware kracht is van Oranje, is na het eerste weekeinde van het sterkst bezette honkbaltoernooi ooit nog niet helemaal duidelijk. Wat dat betreft past Nederland goed bij het evenement, dat lange tijd vlees noch vis was.

De Classic, georganiseerd door de Major League en de Amerikaanse spelersvakbond, begon in 2006 als zendingswerk. Honkbal van niveau voor de hele wereld, met als verre toekomstvisie misschien zelfs clubs van buiten Noord-Amerika in de Major League.

Maar lange tijd bleef het toernooi steken op 'nét niet'. De kleinere landen waren niet goed genoeg, de toppers zetten hun kaarten liever op de Olympische Spelen en de Amerikanen hielden hun spelers thuis, bij de goedbetalende profploegen. Dan was er ook nog concurrentie van het officiële WK, dat Nederland in 2011 in Panama won.

Deze editie, de derde, begint eindelijk te lijken op wat de Major League voor ogen heeft. Het WK heeft een stapje opzij gedaan voor de Classic, de sport is geschrapt van het olympisch programma en de Major Leagueclubs zijn iets guller met het vrijgeven van hun spelers. Al gaat dat laatste nog steeds niet van harte. Het toernooi is weliswaar buiten het Amerikaanse seizoen, maar de teams zien hun beste honkballers liever niet vertrekken tijdens de voorbereiding. Bovendien is de kans op blessures groter tijdens wedstrijden die ergens om gaan dan bij de vele oefenpotjes die dezer dagen in warme oorden worden afgewerkt. Vandaar dat de organiserende koepel, de MLB, zijn clubs niet durft te verplichten spelers af te staan.

Nederland treedt in Taiwan aan met twee Major Leaguers: Roger Bernadina van de Washington Nationals en Andrelton Simmons van de Atlanta Braves. De coaches kunnen ook bogen op de nodige ervaring in het honkbalwalhalla. Manager Hensley Meulens won met de Giants de World Series van 2010, Bert Blyleven is opgenomen in de Hall of Fame en Robert Eenhoorn speelde voor de New York Yankees en de Anaheim Angels.

Zij konden niet voorkomen dat supertalent Jurrickson Profar zich afmeldde. De 20-jarige baarde vorig jaar opzien bij zijn debuut voor de Rangers en heeft zijn zinnen nu gezet op een vaste plek in dat team. Ook werper Rick van den Hurk gaf de voorkeur aan zijn club, het Koreaanse Samsung Lions.

Het goede nieuws uit Taichung is dat het Nederlandse honkbal meer is dan de in Amerika actieve spelers. Het vuurwerk tijdens de openingswedstrijd kwam onder anderen van de hoofdklassewerpers Diegomar Markwell en Orlando Yntema, beiden spelend voor Neptunus.

Oranje wordt vooral geroemd om zijn slagkracht. In combinatie met het voortreffelijke pitchwerk had Zuid-Korea, de laatste olympisch kampioen, in de openingswedstrijd zaterdag niets in te brengen: 5-0.

De tweede wedstrijd, tegen Taiwan, ging al even voortvarend van start. Nederland nam een 3-0 voorsprong tegen de ploeg die tot dan toe 33 innings op rij niet had achtergestaan. Maar in de vierde inning stortte het fort Oranje in. Tom Stuifbergen kreeg geen vat op zijn worpen en Taiwan ramde in één inning door van 1-3 naar 5-3. Het uitzinnige publiek zag zijn favorieten uiteindelijk met 8-3 winnen.

Voor een gevaarlijke slagploeg was de oogst van Nederland met één honkslag bedroevend mager. En dus kon de discussie van 24 uur eerder opnieuw beginnen: waren wij nu zo goed of zij zo slecht? Zaterdag boden de Koreanen hun excuses aan voor 'de slechtste wedstrijd ooit' en wees Meulens vooral op de kwaliteiten van zijn spelers.

Als Nederland morgenochtend om half zes tegen Australië de tweede ronde van de World Baseball Classic haalt, kan Hensley Meulens pas een echt antwoord geven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden