Wanhopig zoeken naar overlevenden in Colombia

Soldaten in Mocoa dragen het lichaam van een slachtoffer die om het leven kwam bij de overstroming. Beeld AFP

Het aantal doden en vermisten in Colombia blijft oplopen nadat er in de nacht van vrijdag op zaterdag een zware overstroming plaatsvond. Veel Colombianen sliepen nog toen het gebeurde en konden niet op tijd vluchten.

Door zware regenval in het land trad een rivier in Mocoa, een stad met 350 duizend inwoners, buiten haar oevers. De water en modderstromen zorgden voor een ravage. Talloze huizen werden verwoest.

Eduardo Vargas (29) sliep toen hij, zijn vrouw en hun zeven maanden oude baby wakker werden omdat buren op hun deur bonkten. Hij vluchtte snel met zijn gezin naar een kleine heuvel. Terwijl zij daarop schuilden, verwoestten stenen, bomen en wrakstukken hun huizen. Toen het licht werd, hielpen militairen hen naar beneden. Niets van wat Vargas achterliet is bewaard gebleven. "Goddank leven we nog", zegt hij.

Volgens de autoriteiten zijn inmiddels meer dan 250 doden geteld. Het Rode Kruis meldt dat zeker 200 mensen gewond raakten, 400 worden nog vermist. Reddingswerkers zoeken ondertussen nog volop naar overlevenden en krijgen daarbij hulp van militairen. 

Wijken uitgewist

Een chirurg van het plaatselijke ziekenhuis liet weten dat er zoveel gewonden zijn dat de bloedvoorraad inmiddels op begint te raken. Volgens brandweerlieden is de stroom uitgevallen in een groot deel van de stad, waaronder het ziekenhuis.

De schade in Mocoa is enorm. Zo zijn twee bruggen verwoest en huizen in zeventien wijken “feitelijk uitgewist”, zei burgemeester Jose Antonio Castro eerder vandaag tegen een lokale radiozender. Ook zijn eigen huis is verwoest.

De politie liet weten dat het belangrijkste toegangsweg naar Mocoa door het natuurgeweld niet meer toegankelijk is. In het gebied zitten tienduizenden mensen zonder elektriciteit of water. Ook is er gebrek aan voedsel. 

President Juan Manuel Santos bezocht het rampgebied zaterdag en riep de noodtoestand uit. Ruim 1100 militairen en politiemensen zijn ingezet bij de reddingswerkzaamheden. Santos zei dat in de nacht van vrijdag op zaterdag 130 millimeter regen is gevallen. "Dat is 30 procent van de regen die in normale omstandigheden gedurende een maand valt."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden