Wales kijkt uit naar Britse broederstrijd

derby | Voor de fans van Wales voelt het EK nu al 'als een droom'. Na de historische zege op Slowakije wacht vandaag grote broer Engeland.

Het was, na de geboorte van zijn kinderen, de mooiste dag van zijn leven, vertelt Welshman Tony O'Railly voor het Stade Bollaert-Delelis in Lens. Hij was erbij afgelopen zaterdag, toen Wales meteen de eerste wedstrijd op een EK won van Slowakije (2-1).

O'Railly (48) is nog steeds schor. Samen met twee vrienden, de broers Martin (49) en Simon Jones (59), rijdt hij in een zwarte bestelbus door heel Frankrijk. Gisterochtend arriveerden ze in Lens, waar Wales het vanmiddag opneemt tegen Engeland (15.00 uur). Britse media schrijven al dagen over The Battle of Britain.

Uit hun blikken spreekt een dag voor de wedstrijd een jongensachtige opwinding. O'Railly - korte broek, bierbuik, zonnehoed - pakt zijn maat Simon stevig vast om hem op het hart te drukken dat ze er echt bij zullen zijn. "Het voelt nog steeds als een droom", zegt Simon, die een shirt draagt van de club uit zijn woonplaats, Prestatyn Town FC.

Simon Jones, in het dagelijks leven politieagent, werd de ochtend na de historische zege van Wales gebeld door zijn vrouw. "Maar ik was mijn stem kwijt", lacht hij. "Mijn vrouw stelde alsmaar vragen - of ik het leuk had gehad, of ik veilig was aangekomen en hoe het weer was - maar ik kon niet antwoorden."

Of Jones thuis iets heeft uit te leggen? "Nee hoor", zegt hij. "Mijn vrouw weet dat ik van voetbal houd." Een kater had hij al helemaal niet. "Ik heb voor de wedstrijd maar twee biertjes gedronken. Bewust. Ik wilde alle emoties voelen in mijn lichaam."

De drie vrienden reizen het nationale elftal al decennia achterna. Martin Jones, ook wel The Boss genoemd omdat hij de bestuurder van het busje is, haalt trots zijn telefoon tevoorschijn. Op het scherm toont hij foto's van hun trip naar Cyprus, september vorig jaar, waar Wales op bezoek ging in de EK-kwalificatie. "Kijk", wijst Jones. "Hier staan we een dag voor de wedstrijd in de kleedkamer."

Het liefst zouden ze dit keer ook wat kiekjes maken voor hun fotoalbum, maar de stewards zijn onverbiddelijk. Ze mogen het stadion absoluut niet in.

Later die middag schuiven Wayne Rooney en de Engelse bondscoach Roy Hodgson aan voor de persconferentie in het Stade Bollaert-Delelis. "Engeland-Wales is een hype in Groot-Brittannië", constateert Hodgson, die vrijwel alleen maar vragen krijgt over Wales, niet over Engeland. Bijvoorbeeld over de uitspraak van Gareth Bale, die stelde dat Welshmen het nationale shirt met meer trots dragen dan Engelsen. Maar Hodgson (68), gemanierd als hij is, hapte niet. "Ik reageer niet op uitspraken van anderen, maar twijfel niet aan onze passie en instelling", zei hij kortaf.

Met Bale, speler van Real Madrid, is meteen de absolute ster genoemd bij Wales. Hij wordt omringd door (veelal modale) voetballers die actief zijn in de Engelse Premier League. Zoals verdediger Neil Taylor, die uitkomt voor Swansea City, de enige Welshe club die actief is in de Engelse Premier League. Hij gelooft heilig in een goed resultaat tegen Engeland, ook al won Wales de Britse tweestrijd voor het laatst in 1984. "We hebben het gevoel dat we iedereen kunnen verslaan", zegt Taylor. "Misschien is dat wel onze grote kracht. We hebben een enorme teamspirit."

Bondscoach (en oud-speler) Chris Coleman heeft het tijdens de persconferentie veelvuldig over "bla bla bla", omdat de Britse pers hem vooral uitspraken over het Engelse elftal wil ontlokken. Tevergeefs. "Iedereen heeft het maar over The Battle of Britain", reageert hij geprikkeld. "En oké, ik verwacht veel fysieke strijd en agressiviteit, maar voor mij is het niet meer dan een wedstrijd."

Tony, Chris en Martin zijn het niet eens met Coleman. Voor hen is het een uniek moment in hun leven. De drie vrienden hopen op een 2-1 overwinning voor Wales. Morgen zetten ze koers naar Toulouse, waar Wales maandag voetbalt tegen Rusland. Met of zonder stem. Dat is de vraag.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden