Vraag van de week

Waarom word je grijs? Ligt het aan stress?

Het begon bij mij met een paar grijze haren toen ik begin twintig was. Inmiddels zit boven op mijn hoofd een grote grijze lok en hebben de zijkanten dezelfde kleur. Hoe werkt dat nou, grijs worden? Waarom de ene mens al vroeg, de ander pas laat. En waarom de ene haar wel, en de andere niet? De haren op ons hoofd groeien in haarzakjes die in de huid zitten. In de cellen zit pigment die een soort verfstof maakt. Dit zorgt ervoor dat je bruine, zwarte, blonde of rode haren krijgt. Als je ouder wordt, raakt dat pigment op, er is zeg maar steeds minder kleur in de verfpot. Het aantal cellen dat pigment aanmaakt, wordt minder naarmate je ouder wordt. Zo ontstaan dus grijze haren. En als er echt geen kleur meer is, dan wordt het wit.

Vaak wordt gezegd dat je grijze haren krijgt van stress. Denk aan de foto’s van president Obama aan het begin en het eind van zijn ambtstermijn. Toch is dat een fabeltje. Wanneer je grijs wordt, heeft te maken met de erfelijkheid. Wel is het zo dat bij mannen baarden vaak eerder grijs worden. De pot verf raakt daar vaak eerder leeg omdat deze haren sneller groeien dan die op je hoofd.

Door naar de haarkleur van de ouders te kijken, kun je aardig goed voorspellen hoe snel de kinderen later grijs worden. Mijn zonen kunnen zich waarschijnlijk voorbereiden op vroegtijdige grijsheid.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden