Waarom Twitter de dreigtweets van Trump niet verwijdert

Twitter is het favoriete communicatiemiddel van Donald Trump.Beeld AP

Een dreigtweet van Donald Trump aan het adres van Noord-Korea is door Twitter zondag bewust níet verwijderd. Reden: de tweets van de Amerikaanse president zijn te nieuwswaardig om te censureren.

Met die verklaring kwam Twitter-chef Jack Dorsey dinsdag tegemoet aan een dringende vraag van de eigen gebruikers. Volgens de gebruiksvoorwaarden van Twitter zijn ‘gewelddadige bedreigingen en oproepen tot geweld’ op Twitter verboden.

Dat verbod zou volgens kritische twitteraars ook moeten gelden voor de tweet die Donald Trump zondag verstuurde. Daarin noemt hij het Noord-Koreaanse staatshoofd een ‘kleine raketman’, gevolgd door een impliciete doodsbedreiging: 'Just heard Foreign Minister of North Korea speak at U.N. If he echoes thoughts of Little Rocket Man, they won't be around much longer!'

De tweet is meer dan 132.000 keer geliket. De Noord-Koreaanse regering beschouwt Trumps tweets als een oorlogsverklaring. Volgens het internationaal recht, stelde de minister, mag Noord-Korea Amerikaanse oorlogsvliegtuigen nu uit de lucht schieten, zelf als die zich buiten het Noord-Koreaanse luchtruim bevinden. 

Twitter-chef Jack Dorsey: 'Als het nodig is, blokkeer ik zelfs tweets van de president.'Beeld EPA

In het licht van deze escalatie naar aanleiding van tweets roept de beslissing van Twitter vragen op. Deels zijn die twee weken geleden al door Twitter-chef Jack Dorsey beantwoord. In een interview had hij aangekondigd er niet voor terug te schrikken tweets van de Amerikaanse president te blokkeren, tenzij in samenspraak met journalisten is vastgesteld dat de tweets te nieuwswaardig zijn om te censureren. Toch erkent het internetbedrijf nu dat het transparanter moet zijn over zulke beslissingen.

Bekend probleem

Vraagtekens over nieuwswaardigheid van berichten spelen sociale-mediagiganten vaker parten. Vorig jaar kreeg topman Mark Zuckerberg kritiek van de Noorse krant Aftenposten, omdat zijn bedrijf Facebook een foto had gecensureerd. Het ging op de beroemde foto van een naakt Vietnamees meisje dat huilend wegrent na een Amerikaanse aanval met napalm. De Noorse schrijver Tom Egeland had het iconische beeld geplaatst, maar werd door Facebook gevraagd om de foto te verwijderen. 

Na kritiek van de Noorse krant en andere Facebook-gebruikers, erkende Zuckerberg dat de Pulitzerprijs-winnende foto een icoon is. Tegelijk zei hij dat het lastig is om onderscheid te maken tussen het ene naakte meisje en het andere –  foto’s van blote meisjes worden door Facebook standaard verwijderd.

Het achterliggende probleem is dat de beslissing om iets wel of niet te verwijderen grotendeels gerobotiseerd is. Facebook is veel te groot om de context van alle berichten door werknemers te laten controleren.

In het geval van de Trump-tweets lijkt het eenvoudiger. De tweets van één persoon kun je best door journalisten van vlees en bloed in de gaten laten houden. Twitter zou ook kunnen besluiten dat elke tweet van de president nieuwswaardig is en dus sowieso niet gecensureerd mag worden. Maar wat het beleid betekent voor dreigtweets van anderen dan de Amerikaanse president is niet duidelijk. Niemand weet wanneer een twitteraar nieuwswaardig genoeg is om zijn of haar dreigtweets te laten staan.  

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden