Waarom (sommige) zwaluwsoorten geen koekoeksjong opvoeden

Twee zwaluwen Beeld AFP

Europese zwaluwen bouwen hun huizen vaak binnen, omdat ze dan minder last hebben van koekoekseieren. Dat melden Chinese wetenschappers in het tijdschrift Behavioral Ecology and Sociobiology.

Je ziet het vaak: zwaluwen die een nestje in een huis hebben gebouwd. In de dakgoot van een nieuwbouwhuis of in de nok van het dak van een oude schuur; overal zitten ze. Wen Liang, die het onderzoek leidde, denkt dat zwaluwen hun nest vooral binnenshuis bouwen om te voorkomen dat een koekoek zijn ei in het nest legt.

Voor vogels zijn koekoeken een ramp: ze leggen ongevraagd een ei in het nest van een andere vogel, waaruit vervolgens een jonge koekoek komt die alle andere eieren en kuikens uit het nest gooit en al het eten opeet. Dat kunnen voorkomen is voor vogels een belangrijk evolutionair voordeel.

Een vergelijking tussen Europese en Chinese zwaluwen liet zien dat de twee groepen vogels anders omgaan met de infiltratie van de koekoeken. Chinese zwaluwen bouwen hun nest buiten, en wijzen vreemde eieren vaak af door ze uit hun nest te wippen. Europese zwaluwen doen dat niet en krijgen in hun nestjes die buiten zijn gebouwd aanzienlijk vaker te maken met de 'parasitaire' koekoek dan hun soortgenoten die ervoor kozen binnen te broeden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden