Review

Waarom ijs leggen op een leeg hart?, vroeg Tsjechov

Natalia Ginzburg: Anton Tsjechov. Vrij Geestesleven, Zeist; 102 blz. - Fl. 27,50.

Wonderlijk, op het absurde af, was ook de terugkeer naar Moskou: zijn kist arriveerde in een vrachttrein waarop met grote letters 'Oesters' stond geschreven. En doordat op datzelfde moment een generaal door een militaire kapel naar zijn graf werd begeleid, liepen Tsjechovs vrienden (in de veronderstelling dat de autoriteiten de beroemde schrijver een laatste groet brachten) geruime tijd in de verkeerde stoet mee.

Al zijn deze feiten voor Tsjechov-kenners niet nieuw, ze blijven leuk om te lezen. Daarmee is ook meteen een van de aardigste aspecten vermeld van Natalie Ginzburgs biografische schets. Zonder enig gevoel voor compositie rijgt zij bekende feiten over Tsjechovs leven aaneen. Zijn zwakke gezondheid (hij leed aan tbc), de moeizaam verworven reputatie van groot toneel- en verhalenschrijver, het werk als plattelandsarts, zijn onvrede over hoe zijn stukken werden opgevoerd, de geldzorgen, het lange-afstandshuwelijk met Olga - Ginzburg heeft het allemaal houterig genoteerd. Enige charme ontleent dit boekje nog aan de foto's, van en met onder anderen Gorki, Tolstoj, Stanislavski en Meyerhold. En aan een paar citaten, zoals van Tolstoj over Tsjechovs werk: “Ik heb een hekel aan Shakespeare, maar uw komedies vind ik nog erger.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden