Waarom één politicus moet ontbreken

Het lijkt misschien een rampscenario uit een Hollywoodfilm, maar wat als er morgen een kernbom valt op Washington, en heel politiek Amerika wordt weggevaagd? De Verenigde Staten zijn er op voorbereid.


Want op het Capitool blijft morgen, als Donald Trump wordt ingezworen als 45ste president, één stoeltje leeg tussen de senatoren en door Trump voorgedragen ministers.


Die afwezige is de 'designated survivor', de aangewezen persoon die de touwtjes in handen krijgt, mochten de (aankomend) president en zijn regering omkomen door een nucleaire aanval, terreuraanslag, inslaande bliksem of wat voor gevaar dan ook. Hij vormt een soort vangnet, bedacht tijdens de Koude Oorlog, om het land niet in totale chaos achter te laten bij zo'n doemscenario.


Elke keer als de president, vice-president en andere leden van het kabinet bijeenkomen, bijvoorbeeld tijdens de jaarlijkse State of the Union, treedt het protocol in werking.


Een kabinetslid wordt op die dag afgezonderd en naar een geheime, zwaarbeveiligde locatie buiten Washington gevlogen. Hij of zij is meestal een minder prominent lid van de regering, bijvoorbeeld een minister van transport, en krijgt dezelfde beveiliging als de president.


Ook de aktetas waarmee de president het Amerikaanse nucleaire arsenaal op afstand kan bedienen, ook wel de 'nucleaire voetbal', reist met de designated survivor mee.


De stafchef van het Witte Huis kiest weken van tevoren die aangewezen overlevende, die een kijkje in de nationale veiligheid krijgt en wordt getraind op noodsituaties. Hij of zij moet in de VS geboren zijn, minstens 35 jaar oud zijn en veertien jaar in Amerika wonen.


Op de geheime locatie volgt de designated survivor de toespraak of inauguratie van de president, naar verluidt onder het genot van een heerlijk steakdiner. Wie deze keer de inauguratie vanaf een zwaarbeveiligde locatie bekijkt, is nog niet bekendgemaakt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden