Waarom de smartphone mee moet op vakantie

De kinderen hingen weer naast het hotelzwembad met hun smartphone vastgelijmd in de hand. Uw partner was sinds de aankomst op de camping vooral in de buurt van de toiletblokken te vinden - want daar was elektriciteit en het sterkste wifi-signaal. En u vond het zelf ook best moeilijk om los te komen van uw telefoon.

Op uw volgende vakantie kunt u van de nood een deugd maken; als dat apparaat toch aanstaat, kunt u uw verblijf in het buitenland daarmee aangenamer maken. Ontdek de onbekende mogelijkheden van overbekende apps en apps die u wellicht nog even moet downloaden.

Op pad met de smartphone, zonder het ultieme vakantiegevoel kwijt te raken. Download gerust, maar gebruik met mate.

tekst Marijke de Vries

Twee keer links, straatje rechts, beetje rondstruinen. Door te verdwalen in een vreemde stad en je neus te volgen, vind je soms de mooiste plekjes. Tot u opeens in een achterbuurt staat met twee blaren op uw hak. Best fijn om dan te weten waar u bent en hoe u terugkomt. De vooruitziende reiziger heeft er geen internet voor nodig: via

Google Maps

kun je nu kaarten downloaden die je offline kunt gebruiken. Via de gps in uw smartphone weet het ding waar op de kaart u precies rondloopt.

Open de app, log in (helaas verplicht) en klik in het menu op 'offline gebieden'. Via het plus- teken kunt u kaarten van bijvoorbeeld Parijs of de Ardennen downloaden, of van een gebied van maximaal 120.000 vierkante kilometer (drie keer de oppervlakte van Nederland, of Tsjechië en Slowakije samen).

Blijkt dat idyllische terrasje aan het meer ook gewoon gratis wifi te hebben, of hebt u de verlokking van een goedkope databundel in het buitenland niet kunnen weerstaan? Dan kunt u ook complete routes uitstippelen en vergelijken. Zo kunt u ter plekke besluiten of u van de Sacré-Coeur naar het Centre Pompidou gaat lopen (45 minuten stappen, bergaf), of toch een metro pakt (30-40 minuten).

Tik de route in, click op het mannetje voor de wandelroutes en tijden, het trein/tram/metro-icoontje toont de eerstvolgende vertrektijden.

Vermoedelijk gaat u het liefst op uw gemak op zoek naar een gezellig barretje met lunch waar alleen locals komen. Heeft u minder geluk en staat u met een rammelende maag tussen de lichtreclame van toeristententen? Wie zich niet voor grof geld wil laten afzetten of geen trek heeft in alwéér een toeristenmenu in dat al lang niet meer zo pittoreske straatje (denk: het Place du Tertre in Montmartre, de Brusselse Beenhouwerstraat of de Amsterdamse Leidsekruisstraat), kan opnieuw via Google Maps zoeken naar restaurants in de buurt.

Zoek op restaurant in de buurt, selecteer op basis van gebruikersbeoordelingen. In sommige gevallen kunt u niet alleen openingstijden zien, maar ook hoe lang de rij er gemiddeld is rond de lunch. Te weinig recensies? Probeer het eens via Tripadvisor. Niet gegarandeerd toeristenvrij, wel betrouwbaar.

Bent u een echte controlfreak, dan kunt u zich deze heisa allemaal besparen door van tevoren favorieten aan te maken. Heeft u voor vertrek toch al talloze reisblogs afgestruind of reisgidsen uitgeplozen, dan kunt u de adressen met een sterretje vastpinnen op uw persoonlijke Google Maps. Gebeurt het u niet weer dat u, eenmaal bezweet en in de brandende zon, niet meer precies weet hoe dat goede restaurant heette en wat ook alweer het adres was. Ook fijn trouwens voor een shopronde tijdens de uitverkoop in een vreemde (wereld)stad.

Tik het adres in, klik op 'opslaan' (ook hier verplicht inloggen met uw Gmail-account).

Echte fanatiekelingen downloaden Flamyngo. Met die app maakt u van tevoren een complete persoonlijke reisgids, met plattegrond. Via mail of Facebook kunt u familie en vrienden vragen om tips, die de app automatisch importeert. Op de plaats van bestemming hebt u geen internet nodig.

Te veel gedoe? De app van Spotted by locals heeft het allemaal al voor u gedaan. Deze digitale stedengidsjes met adresjes van locals kosten wel euro 3,99 per stuk.

Met LiveTrekker maakt u een multimediadagboek van uw reis. De app houdt uw route bij en onderweg kunt u ter plekke foto's, filmpjes en dagboeknotities aan een locatie hangen. Daar moet u inderdaad zin in hebben, maar het is weer eens iets anders dan een gewoon (digitaal) fotoboek.

Zit u intussen lekker onder de mandarijnenbomen op dat prachtige terras met uitzicht? Mooi. In Brussel of Parijs komt u er vast wel uit met de confit de canard en de lapin aux pruneaux op het menu. In het Portugees of Japans wordt het voor de meeste vakantiegangers al een tikkeltje lastig. Chouriço grelhado? Inderdaad: gegrilde chorizo. Maar rissóis de camarão miniaturas of ¿¿?

Vaak lach je je suf als je met Google Translate zinnetjes of hele alinea's wilt vertalen, maar nu biedt de app uitkomst. Overtikken is niet nodig: als u de app toegang geeft tot uw camera verschijnt in uw beeldscherm onmiddellijk de vertaalde tekst: minigarnalenpasteitjes en inderdaad, sushi. Niet alleen handig voor vegetariërs, ook praktisch om de juiste bus te vinden in China, of om het vertrekschema van de trein te doorgronden.

Open de app, klik op het camera-icoontje en houd uw scherm boven de menukaart en selecteer met uw vinger het gebied dat u wilt vertalen.

Praten tegen Google Translate kan ook, maar werkt vooral bij eenvoudige zinnetjes in een dialoog met de ober. Een ouderwets taalreisgidsje vind ik net zo handig.

Disclaimer: Vertalingen zijn nog steeds niet altijd vlekkeloos, maar naar het Engels is de kwaliteit behoorlijk hoog. Met een glutenallergie of lactose-intolerantie is het misschien verstandig om niet louter af te gaan op de app.

Bonus-app

Handig voordat u vertrekt, als u nog moet beginnen met inpakken: PackPoint. Geef aan of u man of vrouw bent, wanneer u vertrekt, waarheen, voor hoe lang en wat u gaat doen (kamperen, zwemmen, met een baby...) Op basis daarvan en de weersvoorspellingen stelt de app een (behoorlijk uitvoerige) paklijst samen. Heeft u iets ingepakt, dan vinkt u het af van het lijstje.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden